Lesotho utgjør en enklave i den sørøstlige delen av Sør-Afrika. Landet er fjellrikt og ligger i sin helhet over 1000 moh.

Berggrunnen består av Karroo-sandstein med et overliggende horisontalt lag av karroo-lava. De østlige 2/3 av landet omfatter den høyeste delen av Drakensberg-randfjellene på østsiden av Det sørafrikanske platå. Høyeste fjell er Thabana Ntlenyana, 3482 moh. Mot vest er det et 60–100 km bredt platå, ca. 1700 moh., som danner en fortsettelse av det høytliggende platået i Free State (i Sør-Afrika). Elven Oranje og dens tilløp har i det vestlige forland skåret dype dalfører, og skapt et svært forrevent landskap.

Skog finnes ikke lenger i Lesotho, og jorderosjon har vært et alvorlig problem. De lavereliggende områdene har gressvegetasjon som høyere oppe erstattes av alpin vegetasjon.

Pattedyrfaunaen omfatter 50 arter. Elefant og løve forekommer, men begge er utryddelsestruede. Med 323 fuglearter registrert, er fuglefaunaen ganske rik i forhold til landets størrelse. De 120 hekkefuglene omfatter bl.a. hvitpelikan og storkefugler som stork, svartstork, afrikaskjestork og skyggefugl. Av rovfugler kan nevnes lammegribb, kappgribb og flodørn. Dessuten forekommer 41 krypdyr og 6 amfibier.

Lesotho ligger i det subtropiske sommerregnsområde, hvor nedbøren faller i forbindelse med sørøstpassaten. Nedbøren, som ofte kommer som kraftige tordenbyger, er de fleste steder 500–750 mm i året, men enkelte fjellstrøk får opptil 1900 mm. På grunn av høyden over havet er temperaturene relativt lave, og om vinteren forekommer både frost og snøfall. Middeltemperatur i hovedstaden Maseru (1570 moh.) er 21 °C i varmeste måned (des.–feb.) og 8 °C i kaldeste måned (juni–juli).

Detaljert klimainformasjon om Lesotho på Den meteorologiske verdensorganisasjonens hjemmesider.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.