Free State, provins i sentrale del av Sør-Afrika; 129 480 km2 med 2 706 800 innb. (2001). Hovedstad: Bloemfontein.

Provinsen er en del av den indre sørafrikanske høyslette, der Drakensberg danner grensen mot KwaZulu-Natal og Lesotho. Dette bølgende platålandskapet har en gjennomsnittshøyde på 1200–1500 moh. og er høyest i øst. Enkelte flattoppede fjell, kopjes, hever seg over høysletta. Elven Vaal med bielver drenerer provinsen i nord, elven Oranje i sør.

Ved folketellingen i 2001 var 88 % av befolkningen svarte og 9 % hvite. 64 % har sotho som morsmål, 9 % afrikaans, 6,8 % xhosa og 5 % tswana. Ca. 70 % bor i urbane strøk. Største by er hovedstaden Bloemfontein (sotho Mangaung).

Omtrent 90 % av arealet nyttes til jordbruksformål. Av dette er godt over halvparten beitemark, og provinsen er velegnet for fe- og saueavl. Free State har stor produksjon av mais og hvete. Betydelig bergverksdrift. Det utvinnes bl.a. store mengder diamanter og kull. Industrien er relativt svakt utviklet, men ved Sasolburg er det betydelig petrokjemisk industri.

Free State erstattet 1994 den tidligere Oranjefristaten(Orange Free State).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.