Sydvaranger (gruveselskap)

Foto fra anrikingsverket til A/S Sydvaranger. Lastekrana foran i bildet ble brukt å laste briketter ut til malmtoget som i midten av bildet kommer oppover fra utfraktningsanlegget. Fotografen var sorenskriver i Varanger i årene 1919–1936, så fotografiet er antakelig fra den perioden.
Av /Finnmark Fylkesbibliotek.
Lisens: CC BY NC 3.0

Arbeidere utenfor dampstasjonen i Bjørnevatn, Sydvaranger, hvor jernmalmen ble brutt. Foto fra 1910.

Av /Grenselandmuseet.

Artikkelstart

Sydvaranger er et norsk gruveselskap som var i drift fra 1910 til 1997, og så igjen fra 2009 til 2015. Selskapet ble grunnlagt i Kirkenes i 1906 med tysk og norsk kapital. Selskapet utvant jernmalm og var gjennom mesteparten av 1900-tallet landets største gruveselskap.

Jernmalmen ble oppdaget i 1865 sør for Kirkenes av bergmester Tellef Dahll, men funnet lå upåaktet frem til 1902, da forretningsmannen Christian August Ankers malmletere gjenoppdaget det. Kartleggingen viste at forekomstene var meget store med et malmareal på 1,2 mill. m2, hvorav Bjørnevatnforekomsten på nesten 300 000 m2 var den største. Jernforekomstene tilhører en gammel (ca. 2,8 mrd. år) prekambrisk jernformasjon (se også jernmalm). Den produktive delen i Norge lå sør for Kirkenes, men mindre eller fattigere malmer slynger seg i et belte fra Varangerbotn i vest, over Neiden og Kirkenes til forbi Murmansk i øst.

Eksport av jernmalm begynte i 1910. Malmen ble brutt i dagbrudd først og fremst i Bjørnevatnfeltet. Her ble den grovknust og fraktet med jernbane til separasjons- og pelletsverk i Kirkenes, der det ble produsert jernslig (ca. 67 % jern) og pellets.

Tysk-norske Fredrik Behrens var adm. direktør 1911–1953 og ledet etter andre verdenskrig arbeidet med gjenoppbyggingen av anleggene i Kirkenes og Bjørnevatn, som ble ødelagt ved russernes bombing og tyskernes tilbaketrekning i 1944. Selskapet startet på ny produksjon i 1952, da med stor statlig eierandel og etter hvert også med store offentlige tilskudd.

A/S Sydvaranger var med å etablere Rana Gruber i 1937.

Malmbrytingen ble innstilt i 1996 og produksjonsmidlene solgt. Eiendommene (gruver, jernbane, havneanlegg) var fra 1999 eid av Sør-Varanger kommune og Varangerkraft.

I 2009 ble driften satt i gang igjen, til selskapet gikk konkurs i 2015. I 2016 kjøpte Oslo-rederiet Tschudi Shipping Company hele Sydvaranger-prosjektet. Sydvaraganger ble i 2021 kjøpt av amerikanske Tacora Resources Inc, med sikte på ny drift av gruvene.

Litteratur

  • Bjørn Ivar Berg: Sydvaranger jerngruver. I: Bjørn Ivar Berg (red.): Bergverk i Norge. Fagbokforlaget 2016.
  • Fasting, Kåre: Aktieselskabet Sydvaranger 1906–1956 : trekk fra Sydvarangers historie, 1956, Finn boken

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg