Indokina, tidligere navn på de franske besittelser i sørøstlige Asia: kolonien Cochin-Kina og protektoratene Annam, Kambodsja, Tonkin og Laos. Området er i dag delt mellom statene Kambodsja, Laos og Vietnam. Navnet henspiller på at området har vært et møtested for kinesisk og indisk kulturpåvirkning, men dette har antakelig vært overdrevet av tidligere historikere.

Det franske koloniriket ble grunnlagt 1747–1858 gjennom fransk handel og misjonsvirksomhet. Første traktat ble inngått mellom Frankrike og Cochin-Kina 1787, og siste traktat 1884 gjorde Annam til et protektorat. Største befolkningsgruppe er vietnameserne (tidligere kalt annamesere). Deres kultur er sterkt kinesisk påvirket, og buddhismen har stått sterkt – en arv fra den tiden Annam var et kinesisk lydrike, fra ca. 50 e.Kr. og nesten uavbrutt i 900 år.

Vietnameserne er antakelig et blandingsfolk av innflyttere fra Kina og lokale stammer i Tonkin, hvorfra de trengte videre sørover og fordrev cham-folket. De er nå i flertall også i Mekong-deltaet. Nest største folkegruppe er khmer med en indisk-preget kultur, som fulgte med handel fra ca. 120 e.Kr. Brahmanisme og buddhisme er her nærmest likeverdige religioner. Det siste gjelder også befolkningen i øvre del av Mekong-dalen, laos (thai), som sannsynligvis er tidlige innvandrere fra Kina. I de indre skog- og fjellstrøk finnes en rekke forskjellige stammefolk, bl.a. av thai, og videre man, muong, miao.

Franske planer om å opprette en føderasjon mellom Frankrike og Indokina etter den annen verdenskrig strandet på at Vietnam erklærte seg som en uavhengig stat i mars 1945. Nasjonalistene var blitt oppmuntret til å gå til dette skritt av den japanske okkupasjonsmakten. Etter fredsslutningen høsten s.å. etablerte franskmennene seg på nytt i Indokina, men allerede i 1946 måtte Frankrike anerkjenne Den demokratiske republikk Vietnam som en fri stat innenfor Den fransk-indokinesiske union. 1946 angrep imidlertid vietminh-styrker Hanoi, og startet dermed fiendtligheter som pågikk i nesten åtte år, inntil franskmennene, etter nederlaget ved Dien Bien Phu juli 1954, måtte kapitulere og gå med på en deling av Vietnam. Samtidig fikk statene Kambodsja og Laos fullt selvstyre. Nord- og Sør-Vietnam ble formelt forent til Den sosialistiske republikk Vietnam juli 1976.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.