Frelsesarmeen

. begrenset

Frelsesarmeen, internasjonal kristen organisasjon og trossamfunn, utviklet fra Øst-Londons kristne misjon, stiftet av William og Catherine Booth i 1865. I 1878 organiserte de sine medarbeidere etter militære forbilder med militære titler og streng disiplin, og organisasjonen fikk navnet The Salvation Army. William Booth ble øverste leder med rangen general, armeens fane fikk inskripsjonen Blod og ild (av Kristi blod og Den hellige ånds ild) og The War Cry (Krigsropet) ble bevegelsens organ. I 1880 startet Frelsesarmen arbeid i Amerika og Australia, 1881 i Frankrike, 1882 i Sverige og 1888 i Norge.

Frelsesarmeen er (2014) virksom i 126 land og har ca. 1,1 millioner soldater, 26 359 offiserer og 108 786 sivilt ansatte. General fra 2013 er André Cox (f. 1954). Organisasjonen gir ut en hel rekke tidsskrifter med et samlet opplag på vel 1,7 millioner.

Fra første stund ble kvinner likestilt med menn i alle Frelsesarmeens stillinger, og både kvinner og menn har innehatt øverste posisjon som general. Offiserer får en praktisk og pastoral utdannelse ved egne offisersskoler, ofrer hele sin tid i organisasjonens tjeneste og får sitt økonomiske underhold av den. Soldatene beholder sitt «sivile» yrke og gir organisasjonen sin fritid.

Frelsesarmeen ønsket opprinnelig ikke å være en egen kirke, men i de fleste land der armeen opererer, har organisasjonen status som kirkesamfunn (i Norge, se nedenfor). Et forsøk fra anglikansk side på å innordne dens virksomhet i den engelske statskirkes rammer ble avvist, og presten Wilson Carlile stiftet derfor Church Army i 1882.

I 2014 driver Frelsesarmeen 15 409 korps (menigheter) verden over, hvorav 105 i Norge. Disse tilbyr gjerne gudstjenester, forebyggende arbeid for barn og unge, trivselstiltak for familier og eldre, samt sosial hjelp i nærmiljøene. En kan være medlem både som soldat (uniformert medlem, med bekjennelsesplikt og livsstilsforpliktelser) og som tilhørig (medlem med bekjennelsesplikt). Møtene er imidlertid åpne for alle.

Organisasjonen driver (2009) ca. 700 barnehager, 1100 grunnskoler, 200 videregående skoler og elleve høyskoler/universiteter.

Lærespørsmål har ikke spilt særlig stor rolle i Frelsesarmeens historie. Frelsesarmeen har egne læresetninger, men bygger på de oldkirkelige bekjennelsene. Hovedvekten legges på personlig omvendelse og helliggjørelse. Forkynnelsen legger vekt på vitnesbyrd om frelse ved Jesu blod.

Det er særlig to særpreg ved Frelsesarmeens teologi. Det ene er vektleggingen av at frelsen ikke er avhengig av ytre handlinger. I motsetning til de fleste kristne kirkesamfunn har Frelsesarmeen derfor ikke dåp- og nattverdshandling med synlige elementer som vann, brød og vin (spiritualistisk sakramentforståelse). Det andre er vektleggingen av helliggjørelsen.

Armeen tilbyr barnevelsignelse, konfirmasjon, bryllup og gravferd. Frelsesarmeens viktigste ritual er soldatinnvielsen. Et karakteristisk trekk ved forkynnelsesarbeidet har vært friluftsmøter med korte taler, musikk og sang. Det brukes i tillegg et bredt spekter av virkemidler tilpasset de lokale behovene.

Frelsesarmeen i Norge ble grunnlagt i 1888 av den svenske kommandør Hanna Ouchterlony. Frelsesarmeen er et trossamfunn i Norge, registrert i 2005. Armeen har (2008) ca. 20 000 medlemmer, av disse er ca. 5400 soldater og 1200 tilhørige. 188 er aktive offiserer og 1806 er sivilt ansatte. Frelsesarmeens barn og unge (FAbU) har ca. 7000 medlemmer.

Sosialtjenesten i Norge omfatter barne- og ungdomshjem, mødrehjem, eldrearbeid, familiegjenforening («Ettersøkelsen»), barnehager, bo- og behandlingstilbud for rusavhengige, sykehus for rusavhengige («Gatehospitalet»), flerkulturelt arbeid, slumstasjoner, fengselsarbeid og arbeid blant døve og blinde. På Jeløy i Moss har Frelsesarmeen samlet alle sine utdanningsinstitusjoner: toårig offisersskole, ettårig bibelskole, medarbeiderskole samt Jeløy Folkehøyskole. Frelsesarmeen driver også en butikk for «rettferdig handel», Others, tidligere Sally Ann. Den har også netthandel. Gjennom attføringsbedriften Fretex, som er landets største bruktbutikkjede, får 800 personer arbeidstrening.

Frelsesarmeen i Norge ledes av en territorialleder og en sjefsekretær. Fra hovedkvarteret i Oslo leder de også Frelsesarmeen på Island og Færøyene.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.