El Salvadors befolkning er beregnet til 6,2 millioner i 2017, basert på tall fra folketellingen i 2007, og årlig befolkningstilvekst til cirka 0,25 prosent.

Forventet levealder ved fødsel er 78,3 år for kvinner og 71,6 år for menn. Spedbarnsdødeligheten er beregnet til 16,8 per 1000 levendefødte i 2017, ned fra 33 i 2000. Rundt 26 prosent av befolkningen er under 15 år og barnetallet per kvinne har sunket fra rundt 6 i 1970 til 1,87 i 2017. Sterilisering av kvinner er den mest utbredte form for familieplanlegging.

Under borgerkrigen i 1980-årene, hvor anslagsvis 77 000 mennesker ble drept, flyktet omtrent en halv million mennesker til nabolandene Honduras, Mexico og Nicaragua, men framfor alt til USA. Emigrasjonen har fortsatt etter krigen som følge av naturkatastrofer og vedvarende fattigdom og kriminalitet. Det er anslått at 20 prosent av salvadoranerne i dag bor utenlands og 80 prosent av disse befinner seg i USA.

Da spanjolene kom til landet i 1524 var landet befolket av en rekke folk fordelt på minst tre språkfamilier (nahuatl, maya og lenca) og som levde i jordbruksbaserte samfunn med varierende grader av politisk sentralisering.

De nahuatl-talende pipilene dominerte, blant dem spesielt gruppen cuzcatleco som har gitt opphav til kallenavnet som brukes om salvadoranere i Mellom-Amerika: "cuzcatlecos". I dag er pipilene stort sett absorbert i den nasjonale spansktalende mestisbefolkningen. I øst dominerte lenca-talende folk, i nordvest dominerte mayatalende grupper som chortí og pocomán.

I dag forteller statistikken at rundt 86 prosent av befolkningen er mestiser, cirka 13 prosent er hvite og rundt 1 prosent er urfolk. Andelen som er regnet som urfolk sank meget raskt fra omkring 1880 av da kollektiv eiendom til jord formelt ble avskaffet og ganske særlig etter en pipil-oppstand i Izalco i 1932. I dag er det imidlertid tendenser til at tallet på folk som regner seg som urfolk (indígenas) stiger i takt med økende anerkjennelse av kollektivt baserte rettigheter. Rundt 1980 snakket kun 200 mennesker pipil-språk (nawat), i 2009 fulgte 3000 personer kurs i dette språket.

El Salvador er det tettest befolkede landet i Mellom-Amerika, med en gjennomsnittlig folketetthet på rundt 313 personer per km2. Bosetningen er forholdsvis jevnt fordelt, dog med en viss overvekt i de fruktbare dalslettene som ligger mellom fjellkjedene som krysser landet på langs. De største byene ligger også der. I 2017 var urbaniseringsgraden anslått til 67,6 prosent. De største byene er hovedstaden San Salvador (i 2011 rundt 567 000 innbyggere, rundt 2,1 millioner i storbyområdet), Santa Ana, Soyapango og San Miguel.

I en undersøkelse i 2009 sa 50,4 prosent av befolkningen at de tilhører den katolske kirke, mens 38,2 prosent regner seg som protestanter (hvorav de aller fleste er pinsevenner) og 8,9 prosent regner seg som uten religion.

Spansk er det offisielle språket og dominerer i alt samfunnsliv. Noen få hundre snakker nawat (pipil), maya snakkes av immigranter fra Guatemala.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.