I Andesfjellene er det ikke uvanlig å finne bebyggelse ganske tett opp til vulkaner. Bildet over er fra byen Pasto, sørvest i Colombia. Byen, som har ca. 350 000 innbyggere, ligger ved foten av den 4270 m høye vulkanen Galeras. Det aktive vulkankrateret ligger kun 6 km fra byen. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Colombia, Vulkan av /NTB Scanpix ※. Gjengitt med tillatelse

Bogotá, hovedstaden i Colombia, ligger på en høyslette ca. 2600 moh. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Colombia, Bogota av /KF-arkiv ※. Gjengitt med tillatelse

Folketallet i Colombia er 43,9 mill. (2007), årlig befolkningstilvekst 1,4 % og middellevealder 75,9 år for kvinner, 68,1 år for menn.

Den etniske sammensetning preges av at de opprinnelige indianerne, spanjolene og deres afrikanske slaver etter hvert er blitt så blandet med hverandre at det nesten er umulig å anslå størrelsen på hver gruppe. Uten tvil er imidlertid flertallet av befolkningen enten blanding av hvite og indianere (mestiser) eller blanding av hvite og svarte. Disse to hovedgruppene ble i 2000 anslått til å utgjøre henholdsvis ca. 58 % og 14 % av befolkningen. Ca. 20 % regnes som hvite og 4 % som svarte. Det finnes ca. 400 indianerstammer, men rene indianere utgjør bare 1 % av befolkningen. Ca. 1/4 av indianerbefolkningen lever i beskyttede områder, resguardos.

Landet har en befolkningstetthet på ca. 40 personer per km2. De fleste bor i den overveiende fjellrike vestlige delen av landet, hvor befolkningstettheten i enkelte provinser er 100–200 per km2. Spesielt den midtre del av Caucadalen, mellom Medellín og Cali, er tett befolket. De østlige deler av landet, som omfatter 3/5 av arealet, har bare ca. 4 % av befolkningen. Store områder er her på det nærmeste folketomme. Etter den annen verdenskrig har det vært en betydelig flytting fra landsbygda til byene, som har vokst svært raskt. Ca. 3/4 av befolkningen bor i dag i byer og tettsteder. Manglende sikkerhet i forbindelse med vold og narkotikavirksomhet har gjort at folk har flyttet fra de mest usikre byer og steder. Anslagsvis tre millioner er fordrevet fra sine hjem pga. krigshandlinger (se for øvrig historieavsnittet) og en stor del av landets innbyggere lever i fattigdom. Største byer er (2007): hovedstaden Bogotá (7 033 900 innb.), Medellín (2 248 900 innb.), Cali (2 139 500 innb.), og Barranquilla (1 144 500 innb.).

Religion

Ca. 92 % tilhører den katolske kirken. Det finnes mindre grupper protestanter, anglikanere, jøder og tilhengere av baha'i.

Språk

Offisielt språk er spansk. En lang rekke indianske språk og dialekter snakkes av større eller mindre grupper og omfatter bl.a. arawak, aymara, chibcha, karib, quechua, tupi-guaraní og yurumangui. Se indianere (språk).

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg