Colombia er dominert av Andesfjellene som danner et høyland i vest. Lavlandet i øst, som dels hører til Orinocos sletteland (llanos) og dels til Amazonas' urskog (selvas), opptar 3/5 av landets areal, men er meget tynt befolket. Det vestlige høylandet består av fire atskilte fjellkjeder eller cordilleras som løper fra sørvest til nordøst, nesten parallelt med hverandre. Lengst i vest ligger Cordillera del Chocó (Serranía de Baudó), som geologisk hører til Mellom-Amerika. Høyden er de fleste steder under 1000 moh., men fjellene er sterkt forrevet og dypt nedskåret.

Selve Andesfjellene består av tre hovedkjeder: Cordillera Occidental, 'den vestlige cordillera', Cordillera Central, 'den sentrale cordillera' og Cordillera Oriental, 'den østlige cordillera'. Området har vulkansk aktivitet og jordskjelv. Et jordskjelv som målte 6,0 på Richters skala rammet det vestlige Colombia 1999 og 1000 mennesker omkom.

Cordillera Occidental er hovedsakelig bygd opp av massive krystallinske bergarter og vulkanitter. Lengst mot sør ligger en rekke høye vulkaner, bl.a. Cumbal (4764 moh.). Øst for denne kjeden ligger den dype Caucadalen (900–1100 moh.), der elven av samme navn renner nordover og forenes med Magdalena-elven.

Cordillera Central er den høyeste og har flere topper over 5000 moh., deriblant Nevado del Huila (5750 moh.), Nevado del Ruiz (5321 moh.), og Nevado del Tolima (5280 moh.). Kjeden er hovedsakelig bygd opp av krystallinske skifre og unge vulkanske bergarter; de høyeste toppene er alle unge vulkaner.

Cordillera Oriental danner vannskillet mellom Río Magdalena og dens elvedal (300–500 moh.) i vest og Amazonas i øst. Denne østlige kjeden er lavere enn sentralkjeden, men bredere, idet den oppløser seg i en mengde grener som omslutter daler og høysletter. Mest kjent er Bogotás høyslette, som ligger ca. 2600 moh.

Litt nord for Bogotá finnes det høyeste partiet, opptil 5600 moh., men så senker fjellene seg gjennom Sierra de Perija mot Guajirahalvøya. Vest for denne halvøya danner Sierra Nevada de Santa Marta et isolert fjellmassiv, med Pico Cristóbal Colón (5775 moh), landets høyeste fjell.

Elven Magdalena er Colombias lengste elv (1560 km), og viktigste seilbare vannvei. Cauca er Magdalenas viktigste sideelv. Fra Cordillera Oriental renner en mengde elver ned på lavlandssletta, hvor de opptas av Orinocos og Amazonas' bielver. I nord ligger et bredt lavland med Río Magdalenas delta, mens kystlandet mot Stillehavet er smalere.

Detaljert klimainformasjon om Colombia på Den meteorologiske verdensorganisasjon sine hjemmesider.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.