Chinua Achebe leser i Asbury Hall, Boston i 2008. Fotograf: Stuart C. Shapiro. Tilgjengelig hos Wikipedia under CC BY-SA 3.0.

. fri

Chinua Achebe, nigeriansk forfatter og professor i litteratur. Særlig kjent for romanen Mønsteret rakner utgitt 1958. Achebe så det som forfatternes oppgave i det moderne Afrika å gi folk innsikt i egen bakgrunn og kultur. Forfatterskapet har en sterk internasjonal posisjon og han ble tildelt Man booker International Prize i 2007.

Etter fullførte studier ved University of Ibadan 1953 arbeidet han ved Nigerian Broadcasting Service til 1966. Achebe tilhører ibofolket, og under borgerkrigen i Nigeria (1967–70) støttet han utbryterstaten Biafra. Siden begynnelsen av 1970-årene har han vært professor i litteratur vekselvis i USA og Nigeria.

Han er særlig kjent for sine romaner, men har også utgitt noveller (bl.a. Girls at War and Other Stories, 1971), lyrikk (bl.a. Beware, Soul Brother, 1971, og Christmas in Biafra, 1973) og barnebøker.

Dessuten var han en betydelig litteraturteoretiker og -kritiker. Han tok særlig opp temaer fra afrikansk litteratur, og motsetningen mellom afrikanske og europeiske fremstillinger av Afrika, blant annet en skarp kritikk av Joseph Conrads Heart of Darkness. Hans litterære essayer finnes i Morning Yet on Creation Day (1975), Hopes and Impediments (1989) og den selvbiografiske Home and Exile (2000). Dessuten har han skrevet en rekke artikler om den politiske situasjonen i Nigeria og også i Afrika mer generelt. Hans viktigste politiske analyse er boken The Trouble with Nigeria (1984).

Achebe så det som forfatterens oppgave i det moderne Afrika å gi folk innsikt i egen bakgrunn og kultur. Han anså det som avgjørende å legge an et afrikansk perspektiv på utviklingen, og å vise at de afrikanske folkene ikke var kulturløse før europeerne kom. Det å skrive romaner er et bidrag til å skape identitet.

Med utgangspunkt i et landsbysamfunn i Øst-Nigeria skapte han med den første romanen sin, Things Fall Apart (1958, norsk overs. Mønsteret rakner, 1966), en visjon av et lokalsamfunns kulturelle og politiske historie. Dette utvidet han gjennom de følgende romanene til å gjelde en bestemt etnisk gruppe, en landsdel, en nasjon og til slutt et helt kontinent. Achebe beveget seg frem og tilbake i historien. Handlingen i Things Fall Apart er lagt til slutten av 1800-tallet. No Longer at Ease (1960) foregår i 1950-årene, Arrow of God (1964) i 1920-årene. Disse tre romanene kan sies å utgjøre en trilogi, idet de dreier seg om skikkelser fra samme slekt i ulike generasjoner. De er også blitt utgitt i en samlet utgave.

Både i Things Fall Apart og i Arrow of God ga Achebe en skildring av det gamle ibo-samfunnet, der mot, hardt arbeid og materiell rikdom ble verdsatt høyt. Han viste at det også var et samfunn preget av splittelse. Hovedpersonene kjemper mot en uavvendelig forandring, som de ironisk nok bidrar til gjennom sin stahet og personlige stolthet, nettopp karaktertrekk som samfunnet rundt dem fremelsker. No Longer at Ease behandler motsetninger mellom gammelt og nytt i en historie om en ung mann i slutten av 1950-årene, da Nigeria var i ferd med å bli selvstendig.

De to siste romanene han har skrevet, A Man of the People (1966, norsk overs. En mann av folket, 1967) og Anthills of the Savannah (1987, norsk overs. Nytt fra savannen, 1988), henter sitt stoff i samtiden og er politiske romaner. Den første tar for seg politisk korrupsjon og ender med et militærkupp. Den andre behandler forholdet mellom makt og intellektuelt ansvar, mellom politikk og private bånd. Achebe forsøker å avdekke hvilke sosiale og psykologiske faktorer som skaper grobunn for afrikanske diktaturer, og å si noe om hvor motstanden mot den korrupte makten kan komme fra.

I 1990 ble Achebe hardt skadet i en bilulykke som lammet ham fra livet og ned. Dette hindret ham imidlertid ikke i å spille en aktiv rolle i nigeriansk så vel som generelt afrikansk kulturelt og politisk liv, og han hadde en meget sterk posisjon. I 2007 ble Chinua Achebe tildelt The Man Booker International Prize, en prestisjetung pris som deles ut hvert annet år til en nålevende forfatter som gjennom sitt forfatterskap har gitt et særlig verdifullt bidrag til verdenslitteraturen.

I 2012 ga han ut memoarboken There Was a Country: A Personal History of Biafra.

  • Nytt fra Savannen (1988) Les boken hos Bokhylla
  • En mann av folket (1967) oversatt av Karin Bang
  • Mønsteret rakner (1966 og 2002) Oversatt av Carl Fredrik Engelstad
  • Things Fall Apart (1958)
  • No Longer at Ease (1960)
  • Arrow of God (1964)
  • A Man of the People (1966)
  • Anthills of the Savannah (1987)
  • The Sacrificial Egg and Other Stories (1953)
  • Girls at War and Other Stories (1973)
  • African Short Stories (red., med C.L. Innes) (1985)
  • Heinemann Book of Contemporary African Short Stories (red. med C.L. Innes) (1992)
  • Beware, Soul-Brother, and Other Poems (1971) (utgitt i USA under tittelen Christmas at Biafra, and Other Poems (1973)
  • Don't let him die: An anthology of memorial poems for Christopher Okigbo (red., med Dubem Okafor) (1978)
  • Another Africa (1998)
  • Collected Poems (2004)
  • Refugee Mother And Child
  • Vultures
  • The Novelist as Teacher (1965)
  • An Image of Africa: Racism in Conrad's "Heart of Darkness" (1975)
  • Morning Yet on Creation Day (1975)
  • The Trouble With Nigeria (1984)
  • Hopes and Impediments (1988)
  • Home and Exile (2000)
  • There Was a Country: A Personal History of Biafra (2012)
  • Chike and the River (1966)
  • How the Leopard Got His Claws (med John Iroaganachi) (1972)
  • The Flute (1975)
  • The Drum (1978)

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.