Argentinas utstrekning nord–sør måler ca. 3700 km, dvs. omtrent som Nordkapp–Sicilia. Landets største bredde er 1460 km. Storparten av Argentina er lavland, når man ser bort fra Andesfjellene som danner vestgrensen mot Chile. Det argentinske lavlandet kan deles i tre hovedområder: Nordområdet (inklusiv Mesopotamia), Pampas og Patagonia.

Omfatter Gran Chaco, som vesentlig består av store gressletter gjennomskåret av elvene Pilcomayo, Bermejo og Salado, og landskapet Mesopotamia. Mesopotamia ligger mellom elvene Paraná og Uruguay, og er fuktig med store skoger.

Sør for Gran Chaco, mellom Andesfjellene og Atlanterhavet, og nord for Río Colorado, ligger de såkalte pampas, 'sletter', landets sentrale område. Pampas er en praktisk talt flat, konturløs rekke av sletter, gjennomsnittlig 50–100 moh., som til sammen dekker et areal på 650 000 km2, og dreneres av elvene Paraná og Uruguay. Den østlige del av Pampas får mest nedbør, i vest er det tørrere. Løssjord gir svært gode forhold for jordbruk og fedrift, med planteproduksjon i de deler av Pampas som har de gunstigste nedbørsforhold og feavl i de tørrere strøkene. Iguazúfallene (på grensen mellom Argentina og Brasil) med flere flotte fossefall, mellom 60 og 82 m høye, er en av Sør-Amerikas store turistattraksjoner. Iguazú nasjonalpark står på UNESCOs Liste over verdens kultur- og naturarv.

Strekker seg sørover fra Río Colorado, og er et karrig platåland som hever seg i store terrasser opp fra Atlanterhavet. De høyeste platåene ligger ca. 1500 moh. Patagonia gjennomskjæres av flere store elver fra vest mot øst; Río Negro, Chubut, Deseado, Chico og Río Santa Cruz. I elvedalene finnes mer fruktbare og delvis skogkledde partier. Lengst i sør ligger Ildlandet (Tierra del Fuego), som er delt mellom Argentina og Chile.

Strekker seg gjennom den vestlige del av Argentina, omfatter flere fjellkjeder. I nordvest finnes to parallelle kjeder, den vestlige Cordillera (cordillera = fjellkjede), Cordillera del oeste, som danner grensen mot Chile, og den østlige Cordillera, Cordillera del este, med det 3500–4000 m høye platået Puna de Atacama i mellom. Øst for fjellene finnes en bred forlandssone mellom 900 og 2500 moh. Denne har daler og bassenger som er dypt nedskåret av elver som renner østover. I disse dalene ligger noen av de eldste og vakrest beliggende byene i Argentina. Sør for Tucumán danner den vestlige Cordillera et platå i ca. 6000 meters høyde; over dette hever vulkanen Aconcagua seg. Denne er med sine 6962 moh. Amerikas høyeste fjell. Den østlige Cordillera når opp i 6200 moh., øst for denne ligger Sierra de Córdoba (2880 moh.). Sør for Mendoza fortsetter den vestlige Cordillera som eneste hovedkjede.

Argentina strekker seg over 33 breddegrader, og klimavariasjonene er store. Den nordlige delen av landet grenser opp mot den tropiske klimasone og har tørre vintrer med middeltemperatur på 15–17 °C, og varme, fuktige somrer med temperatur omkring 25–28 °C. Gran Chaco får 500–1000 mm nedbør i året, Mesopotamia 1000–1500 mm. Pampas ligger i den subtropiske sone med milde vintrer og varme somrer. Middeltemperatur om vinteren er ca. 10 °C, om sommeren 25 °C. Nedbøren øker mot øst og er ca. 950 mm i Buenos Aires. Slettelandet er utsatt for sterke vinder, bl.a. de kalde pamperossom kommer fra sør. Størsteparten av Patagonia har temperert klima. Vinteren er forholdsvis mild, og bare lengst i sør blir sommeren kjølig. Patagonia ligger i regnskyggen av Andesfjellene, og nedbøren er forholdsvis beskjeden. Ildlandet grenser til den polare klimasone, men oseanisk innflytelse mildner klimaet.

Detaljert klimainformasjon om Argentina på Den meteorologiske verdensorganisasjon sine hjemmesider.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.