Alexander Pope

SCODE. Begrenset gjenbruk

Alexander Pope, engelsk dikter. Som katolikk led han under strenge antikatolske lover; bl.a. var han avskåret fra vanlig skolegang og universitetsutdannelse. Han begynte tidlig å skrive vers og utgav 1709 en samling hyrdedikt, Pastorals. Delvis etter mønster av Boileau skrev han et større poetisk læredikt, Essay on Criticism (1711). Dette og hans senere verker gjorde ham til tidens toneangivende dikter og den fremste representant for nyklassisismen i England. Hans stilling i samtiden hvilte for en stor del på oversettelsen av Iliaden (1715–20) og Odysseen (1725–26).

Etter romantikkens gjennombrudd ved slutten av 1700-tallet ble han av mange kritikere med urette lastet for tørr fornuftdyrkelse og pedantisk underkastelse under de klassiske regler. Pope var klassisist av natur, ikke av tvang. Han skrev naturskildrende dikt som Windsor Forest (1713), og lyrisk følsomme dikt som Elegy to the Memory of an Unfortunate Lady (1717). Det lidenskapelige kjærlighetsdiktet Eloïsa to Abelard (1717) kan fremdeles virke gripende. Men Pope eksellerte først og fremst i moraliserende, ironiske og satiriske dikt. Han dyrket den heroiske kuplett med fullendt mesterskap, og preget fyndord som fremdeles lever. Blant hans mest populære og elegante verk er det komiske heltediktet The Rape of the Lock (1712).

Pope laget en Shakespeare-utgave med «forbedringer» etter tidens smak, ble kritisert av Theobald og stilte denne og andre i gapestokken i sin store satire over pedanteri og dumhet, The Dunciad (1728; utvidet utgave med Colley Cibber som «helt» 1743). Til hans betydeligste arbeider hører versepistlene Moral Essays (1731–35), hvor han i ekte klassisk ånd priser måteholdet, og lærediktet An Essay on Man (1733–34), med en deistisk og rasjonalistisk tankegang som ikke helt harmonerer med Popes katolisisme. Nevnes bør også hans Satires and Epistles of Horace Imitated (1733–38), med kraftige utfall bl.a. mot tidens politiske korrupsjon, og hans omfattende brevveksling med bl.a. Swift, Arbuthnot, Gay og venninnen Martha Blount. Standardutgaven av Popes verker er Twickenham Edition i 11 bd. (1939–69), hovedred. J. Butt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.