Jonathan Swift. Etter maleri av Charles Jervas. National Portrait Gallery, London.

Swift, Jonathan av Ukjent/Kunnskapsforlaget/NTB Scanpix ※. Gjengitt med tillatelse

Jonathan Swift, britisk forfatter, født i Dublin, hvor han også studerte. I 1689 ble han sekretær hos diplomaten Sir William Temple i Surrey. I denne tiden skrev han sin første prosasatire, A Tale of a Tub, rettet mot romerkirken og kalvinistene, mens den stort sett forsvarer Church of England, og dessuten The Battle of the Books, om striden mellom klassikerne og de moderne forfattere. Disse ble trykt anonymt 1704.

Hos Temple traff han «Stella», Esther Johnson, som han senere overtalte til å flytte til Dublin, og som han muligens giftet seg med. I 1694 ble han presteviet, og 1700–10 var han sogneprest i Laracor nær Dublin, men oppholdt seg ofte og lenge i London. Han skrev politiske artikler og satiriske essays, og gikk 1710 pga. sin kirkepolitikk over fra whiggene til toryene, som nå kom til makten. I noen år var han torypartiets mest fryktede skribent, ikke minst som redaktør for The Examiner (1710–11), men han oppnådde ikke mer enn domprostembetet ved St. Patrick's i Dublin til belønning (1713). Han var blitt venn av Pope, Arbuthnot, Gay o.a. litterater, og det var bittert for ham å reise tilbake til sitt irske eksil. 1710–13 holdt han Stella underrettet om sitt liv fra dag til dag i en serie brev, som senere er blitt utgitt som Journal to Stella.

En annen kvinne fulgte denne gang etter ham til Dublin, Esther Vanhomrigh («Vanessa»). Swift er ualminnelig grov mot kvinnekjønnet i sine skrifter, og hans forhold til Stella og Vanessa er en av de mange gåtene i hans liv. Som forfatter ble han tilsynelatende mer og mer menneskefiendtlig, mens han ofte var godgjørende i virkeligheten. Han ble en nasjonalhelt for de undertrykte irer da han skrev en rekke drastiske satirer mot engelskmennenes penge- og handelspolitikk, særlig de såkalte Drapier's Letters (1724) og A Modest Proposal (1729).

I 1726 kom hans mesterverk, Gulliver's Travels, hvor han harselerer over whig-regimet og over menneskenes dårskap overhodet, under dekke av fire fantastiske reiseskildringer. Boken har holdt seg levende pga. Swifts oppfinnsomhet og fortellertalent. Den ble snart etterlignet (bl.a. av Holberg i Niels Klim), er blitt oversatt til en mengde språk, og er i beskåret form blitt en klassisk barnebok. Swift skrev også vers, ofte grove og spydige. Mest kjent er Verses on the Death of Dr. Swift (1739). The Complete Poems, redigert av P. Rogers, utkom i 1982.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.