Jonathan Swift av Charles Jervas. Falt i det fri (Public domain)

Jonathan Swift var en britisk forfatter, født i Dublin hvor han også studerte. I 1689 ble han sekretær for diplomaten sir William Temple i Surrey. I denne tiden skrev han sin første prosasatire, A Tale of a Tub, rettet mot romerkirken og kalvinistene, mens den stort sett forsvarer den anglikanske kirke, og dessuten The Battle of the Books, om striden mellom klassikerne og de moderne forfattere. Disse ble trykt anonymt i 1704.

Hos Temple traff han Esther Johnson («Stella»), som han senere overtalte til å flytte til Dublin, og som han trolig giftet seg med. I 1694 ble han presteviet, og i 1700–1710 var han sogneprest i Laracor nordvest for Dublin, men oppholdt seg ofte i lengre perioder i London. Han skrev politiske artikler og satiriske essays, og gikk i 1710 på grunn av kirkepolitikken over fra whiggene til toryene, som nå kom til makten. I noen år var han torypartiets mest fryktede skribent, ikke minst som redaktør for The Examiner (1710–1711), men han oppnådde ikke mer enn domprostembetet ved St. Patrick's Cathedral i Dublin som belønning (1713). Han var blitt venn med Alexander Pope, John Arbuthnot, John Gay og andre litterater, og det var bittert for ham å reise tilbake til sitt irske eksil. I 1710–1713 holdt han Stella underrettet om sitt liv fra dag til dag i en serie brev, som senere er blitt utgitt som Journal to Stella.

En annen kvinne fulgte denne gang etter ham til Dublin, Esther Vanhomrigh («Vanessa»). Swift er ualminnelig grov mot kvinnekjønnet i sine skrifter, og hans forhold til Stella og Vanessa er blant de mange gåtene i hans liv. Som forfatter ble han tilsynelatende mer og mer menneskefiendtlig, mens han i virkeligheten ofte var godgjørende. Han ble en nasjonalhelt for de undertrykte irer da han skrev en rekke drastiske satirer mot engelskmennenes penge- og handelspolitikk, særlig de såkalte Drapier's Letters (1724) og A Modest Proposal (1729).

I 1726 kom hans mesterverk, Gulliver's Travels, hvor han harselerer over whig-regimet og over menneskenes dårskap overhodet, under dekke av fire fantastiske reiseskildringer. Boken har holdt seg levende på grunn av Swifts oppfinnsomhet og fortellertalent. Den ble snart etterlignet (av blant andre Ludvig Holberg i hans Niels Klim), er blitt oversatt til en mengde språk, og er i beskåret form blitt en klassisk barnebok. Swift skrev også vers, ofte grove og spydige. Mest kjent er Verses on the Death of Dr. Swift (1739). The Complete Poems, redigert av Pat Rogers, utkom i 1982.

  • Downie, J.A.: Jonathan Swift : Political Writer, 1984, isbn 0-7100-9645-3, Finn boken
  • Ehrenpreis, Irvin: Swift : The Man, His Works, and The Age, 1962–83, 3 b., Finn boken
  • Fox, Christopher, red.: The Cambridge Companion to Jonathan Swift, 2003, isbn 0-521-00283-4, Finn boken
  • McMinn, Joseph: Jonathan Swift : A Literary Life, 1991, isbn 0-333-48585-8, Finn boken
  • Nokes, David: Jonathan Swift : A Hypocrite Reversed : A Critical Biography, 1985, isbn 0-19-282055-9, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.