Etologi, gren av zoologien som studerer årsakssammenhenger bak dyrs atferd i deres naturlige miljø. Etologien deles gjerne inn i fire analysenivåer:

– det som skjer inne i dyret (nervesystemet og hormonenes innvirkning på atferden)

– utviklingen av atferd hos individet (betydningen av instinkter – medfødt atferd og læring)

– funksjonen eller tilpasningsverdien til atferden (betydningen av økologiske og sosiale faktorer, se atferdsøkologi)

– utviklingen av atferden hos forskjellige arter (komparative studier av beslektede arter for å rekonstruere utviklingen av atferdstrekket).

Utgangspunktet for etologiske studier er ofte et etogram; dvs. en katalog over atferdsrepertoaret. Etologer var tidligere svært opptatt av dyrs medfødte atferdsmønstre som utløses ved spesielle påvirkninger, såkalte nøkkelstimuli. Verken medfødt eller innlært atferd kan imidlertid analyseres hver for seg, og i dag ser man atferden som et resultat av interaksjonene mellom genene, fysiologien og erfaringene til dyret.

Etologien har utviklet seg i Europa og har stått i en viss motsetning til den amerikansk-dominerte dyrepsykologien, som fortrinnsvis har studert dyrs oppførsel i kunstige laboratoriesituasjoner der læring har stått sentralt. De to forskningsretningene har etter hvert nærmet seg hverandre.

Av forgjengere til den moderne etologien kan nevnes tyskeren Jacob von Uexküll med verket Umwelt und Innenwelt der Tiere (1909). Også nordmannen Thorleif Schjelderup-Ebbe bør nevnes for sine studier av høner og «hakke-loven». Den som fremfor andre kom til å stå som opphavsmann til den vitenskapsgren han gav navnet etologi, var østerrikeren Konrad Lorenz. I 1935 fremla han det grunnleggende arbeid Der Kumpan in der Umwelt des Vogels, og dette årstallet regnes som den moderne etologiens fødselsår. Banebrytende innsats er også gjort av nederlenderen Nikolaas Tinbergen, som utviklet den eksperimentelle teknikk innenfor etologien.

Nobelprisen i medisin og fysiologi for 1973 ble gitt til Lorenz og Tinbergen sammen med tyskeren Karl von Frisch for deres arbeid med å utrede individuelle og sosiale atferdsmønstre.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.