En arbeidsgiverforening er en sammenslutning av arbeidsgivere eller av arbeidsgiveres foreninger med formål å vareta arbeidsgivernes interesser overfor deres arbeidstakere. Definisjonen er gitt i arbeidstvistloven (lov om arbeidstvister av 27. januar 2012) § 1. 

De store arbeidsgiverforeningene har ofte flere mindre arbeidsgiverforeninger som medlemmer, slik at for eksempel både Næringslivets Hovedorganisasjon (NHO) og hver enkelt av NHOs landsforeninger er arbeidsgiverforeninger i lovens forstand.

En arbeidsgiverforening kan inngå tariffavtaler med en eller flere fagforeninger og føre tarifforhandlinger på vegne av medlemsbedriftene. Hvis forhandlingene ikke fører fram, kan arbeidstakerne eventuelt gå til streik eller annen arbeidskamp etter nærmere regler i arbeidstvistloven og tariffavtaler. I slike tilfeller yter vedkommende arbeidsgiverforening vanligvis økonomisk støtte til bedrifter som rammes. Arbeidsgiverforeningene kan på sin side gripe til lockout (arbeidsstengning) som arbeidskamp for å sette makt bak sine krav.

Arbeidsgiverforeningene målbærer også arbeidsgivernes syn overfor offentlige myndigheter i spørsmål som angår arbeidslivet.

Arbeidsgiverforeninger ble i sin tid dannet som reaksjon på at arbeidstakerne sluttet seg sammen i fagforeninger. Den første store arbeidsgiverforeningen i Norge var Norsk Arbeidsgiverforening (N.A.F.), som ble etablert i 1900, året etter at Arbeidernes faglige landsorganisasjon (nå LO) var blitt dannet. 

I mange land har det vært alminnelig at arbeidsgiverinteresser og yrkesinteresser med mer varetas av samme organisasjon. Dette var tidligere ikke så vanlig i Norge, men mot slutten av 1980-årene ble det gjennomført en rekke sammenslutninger mellom de rene arbeidsgiverforeningene og næringsorganisasjonene. Den ledende arbeidsgiverforeningen, Norsk Arbeidsgiverforening, ble i 1989 slått sammen med blant annet Norges Industriforbund og Norsk Håndverkerforbund til Næringslivets Hovedorganisasjon (NHO). Tilsvarende sammenslutninger ble også gjennomført innen NHOs medlemsorganisasjoner, samt innen handelens organisasjoner.

Medlemsbedrifter (ca.) Antall sysselsatte (ca.)
Næringslivets Hovedorganisasjon 25 000 570 000
KS      950 440 000
Arbeidsgiverforeningen Spekter      180 220 000
Virke 20 000 225 000
Finans Norge      240   50 000
Norges Rederiforbund      160   55 000
SAMFO      214   23 500

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.