Wozzeck er en modernistisk opera i tre akter med musikk og libretto av Alban Berg, basert på Georg Büchners skuespill Woyzeck. Operaen ble uroppført 14. desember 1925 i Berlin og regnes som et av 1900-tallets betydeligste musikkdramatiske verker. 

Handlingen foregår i en østerriksk garnisonsby rundt år 1820. Hovedpersoner er soldaten Wozzeck (baryton), hans elskerinne Marie (sopran), Kapteinen (tenor), Tamburmajoren (tenor).

I mai 1914 overvar Berg en oppførelse av Georg Büchners Woyzeck, et drama som virket sjokkerende sterkt på ham. Kort tid etter begynte han å skissere en opera med utgangspunkt i Büchners tekst, men arbeidet ble forsinket av utbruddet til første verdenskrig. Mellom 1915 og 1918 tenestegjorde Berg i den Østerrisk-Ungarske hæren, og den tragiske historien om soldaten Woyzeck ble dermed også gjennomsyret av Bergs opplevelser fra fronten. 

Librettoen var ferdig bearbeidet sommeren 1917 mens Berg hadde permisjon fra hæren. Wozzek forelå som fullt partitur i 1922, men Berg hadde problemer med å få det radikal verket oppført.

Dirigentet Herman Scherchen foreslo for Berg at han skulle lage en konsertsuite av operaen. Under Scherchens ledelse ble Drei Bruchstücke aus ’Wozzek’ fremført til strålende mottagelse 11. juni 1924 ved Allgemeiner Deutscher Musikvereins musikkfest. Dette gjorde Alban Bergs navn allment kjent i hele musikkverdenen.

Den nye operasjefen ved Staatsoper i Berlin, Erich Kleiber, hadde allerede tilkjennegitt at han aktet å sette opp Wozzek. Uroppførelsen i Berlin i 1925 møtte stor motstand fra Kleibers antagonister, men den ble en kritikermessig suksess. Operaen ble oppført ti ganger i Berlin. I Praha i 1926 måtte imidlertid den tredje forestillingen avbrytes på grunn av høylytte demonstrasjoner fra deler av publikum. Det ble den lille nordtyske byen Oldenburgs meget gjennomarbeidede oppsetting av operaen som til slutt førte til at verkets såkalte «uovervinnelige vanskeligheter» ble ryddet av veien.

Selv om mange blant publikum fant den ekspresjonistike og atonale operaen vanskelig tilgjengelig, resonerte tematikken og estetikken med de voldsomme traumene fra verdenskrigen. Modernistenes teknikker viste seg godt egenet til å uttrykke galskapen og angsten som mange hadde følt på det siste tiåret. Operaen oversatt til nesten alle europeiske språk, og inntil den ble forbudt etter nazistenes maktovertagelse, hadde den blitt oppført 166 ganger i tilsammen 29 forskjellige byer. 

Handlingen finner sted i en ikke navngitt garninsonsby og hvor den underkuede soldaten Wozzeck er et offer for sine omgivelser. Han hundses av sine overordnede, er uglesett av de andre soldatene og blir sveket av sin elskerinne. Wozzeck dreper til slutt elskerinnen før han etter vill scene på den lokale kneipen drukner seg i en innsjø. 

Vi møter den menige soldaten Wozzeck, som i første scene barberer kapteinen. Kapteinen anklager Wozzeck for å være umoralsk ettersom han har satt et uekte barn till verden. Wozzeck svarer at moral er en luksus som de fattige bare sjelden har råd til. Senere finner vi Wozzeck sammen med soldatkollegaen Andres i skogen. Det viser seg at Wozzeck ser syner. De skremmer ham. Vi får også vite at Wozzeck for å tjene penger blir utsatt for medisinske eksperimenter av en lege. Wozzecks kjæreste, og moren til hans barn, Marie, treffer en tamburmajor som Marie er utro med – til tross for at hun kanskje egentlig ikke ville være det.

Wozzeck får øye på et par øredobber som Marie har fått av tamburmajoren. Hun påstår at hun har funnet dem. Hun anklager seg selv når han har gått. Kapteinen og legen møtes og snakker om sykdom og død. Når Wozzeck passerer, antyder de for ham at Marie er utro. Senere konfronterer Wozzeck Marie med sine mistanker og forsøker tvinge henne til å erkjenne, men hun nekter. På kvelden innbyr man till fest på vertshuset. To svenner underholder gjestene. Wozzeck kommer inn og ser Marie danse med tamburmajoren. Narren sier at han kjenner lukten av blod. Wozzeck ser deretter alt omkring seg bli tildekket av en rød tåke. På natten kommer den berusede tamburmajoren inn i soldatenes soverom og skryter av at han har forført Marie. Deretter mishandler han Wozzeck.

Marie er hjemme som vanlig og søker trøst i den bibelske historien om Maria Magdalena. Senere går hun ut og for å besøke Wozzeck. Hos ham aner hun uråd og vil skynde seg tilbake til byen, men Wozzeck tvinger henne til å bli værende. Wozzeck prater om deres fortid og når Marie forsøker å flykte, trekker han sin kniv og tar livet av henne. På vertshuset samme kveld oppdager Maries venninne Margret en blodflekk på Wozzecks hånd. Han påstår at han har skåret seg, men vertshusgjestene aner hva det hele handler om og Wozzeck styrter av sted. Wozzeck finner frem mordvåpnet og kaster det ut i dammen. Deretter går han selv ut i vannet. Legen og kapteinen passerer stedet og hører Wozzeck drukne. Tilbake finnes nå bare Wozzecks og Maries sønn. Noen forteller ham at hans mamma er død, men han forstår ikke hva de mener.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

2. januar 2012 skrev Rune J. Andersen

Jeg er fagansvarlig for området "Klassisk musikk" og kunne tenke meg å foreslå for fagansvarlig for Opera (klassisk musikk) — Elizabeth Norberg-Schulz — at artikkelen om operaen Wozzeck utøkes med en gjennomgang av handlingen. Årsaken er at jeg for tiden holder på å utvide artikkelen om Alban Berg i leksikonet. Den vil bli mer omfattende enn den nåværende og jeg synes at en utvidet artikkel om handlingen er på sin plass. Det vil også gjelde handlingen i Lulu. Vennlig hilsenRune J. Andersen

2. januar 2012 svarte Georg Kjøll

Hei Rune. Jeg er helt enig i at det hadde vært fint med litt mer utførlige tekster på både Wozzeck og Lulu. Kanskje du har mulighet til å skrive de selv, og legge de inn som endringsforslag her hos Elizabeth? Vi legger opp til, og det er viktig for oss, at fagansvarlige kan bidra på fagområder andre enn sine egne. Du får derfor uttelling for alt du skriver på leksikonet, også de artiklene som har sitt naturlige hjem utenfor 'klassisk musikk'. Hilsen Georg KjøllRedaktør

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.