Paul Biya er Afrikas lengst sittende president. 

Paul Biya av Amanda Lucidon / White House. Falt i det fri (Public domain)

Paul Biya er en kamerunsk politiker som har vært president i Kamerun siden 1982. Han var landets statsminister fra 1975 under Kameruns første president Ahmadou Ahidjo, og overtok da Ahidjo fratrådte. Biya er dermed en av de aller lengst sittende statsledere i verden.

Kamerun under Biyas styre oppleves som autoritært og korrupt, og Biya selv og hans familie er blitt ufattelig rike av å lede landet.

Paul Biya ble født 13. februar 1933 i den lille landsbyen Mvomeka'a, sør for hovedstaden Yaoundé. Han gikk på en lokal katolsk barneskole, men måtte til hovedstaden for å ta videregående (baccalauréat). Den franske kolonimakten gav ham stipend for videre studier i Frankrike hvor han studerte statsvitenskap og jus. Da Biya returnerte til Kamerun i 1962 fikk han umiddelbart jobb som president Ahidjo's rådgiver.

Etter 13 år i forskjellige funksjoner under president Ahidjo ble Biya i 1975 Kameruns statsminister. Grunnloven gav Paul Biya konstitusjonell rett til å ta over som president da president Ahidjo ble alvorlig syk i november 1982. Da Ahidjo ble frisk og prøvde å ta tilbake presidentembede med makt i juni 1983 dømte høyesterett Ahidjo til døden, men han greide å flykte til Frankrike.

Biya omformet Ahidjos politiske parti Cameroon National Union (CNU) til Rassemblement Démocratique du Peuple Camerounais (RDPC, på engelsk CPDM) i 1985. I fem år, fram til 1990, var dette Kameruns eneste lovlige politiske parti. I desember 1990 innførte Biya flerpartivalg. Biya hadde vunnet to presidentvalg tidligere, i 1984 og 1988, men da var motkandidatene fra samme parti, henholdsvis CNU og RDPC.

I 1992 vant Biya det første flerpartivalget i landet. Valget krevde to valgomganger siden ingen av kandidatene fikk over 50 prosent av stemmene i første valgomgang. Hovedutfordreren til Biya var John Fru Ndi fra den engelskspråklige delen av landet og leder av Social Democratic Front (SDF). SDF boikottet presidentvalget i 1997 sammen med store deler av opposisjonen, og Biya vant med over 90 prosent av stemmene. I 2004 ble han igjen gjenvalgt med 71 prosent av stemmene.

I 2008 opphevet parlamentet periodebegrensingen for presidenter. Paul Biya stilte til gjenvalg i 2011 og vant med 78 prosent av stemmene. John Fru Ndi fra SDF var fortsatt Biyas nærmeste rival. Opposisjonen beskyldte nok en gang Biya for omfattende valgfusk. Biya har annonsert at han i en alder av 85 år ville stille som presidentkandidat som skulle ha foregått i oktober 2018, men som har blitt utsatt til 2019.

Det er fortsatt stor motstand mot Biya som president fra den engelsktalende delen av befolkningen. På tross av at Kamerun formelt sett har to offisielle språk, fransk og engelsk, opplever de engelskspråklige at franskspråklige blir prioritert både i politikken og i det offentlige næringslivet. De siste årene er misnøyen blitt til åpen konflikt som Biya slår hardt ned på.

Paul Biya giftet seg med den 37 år yngre fransk-kamerunsk kvinnen Chantal Biya i april 1994 , etter at hans første kone Jeanne-Irère Biya plutselig døde i juli 1992.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.