Metasequoia, bartreslekt i sypressfamilien. De har mange trekk felles med mammuttrærne, Sequoiadendron, men har stilkete kongler og korsstilte kongleskjell. På samme måten som lerk mister trærne nålene om høsten. Fossile arter var i tertiær utbredt over den nordlige halvkule helt nord til Grønland og Svalbard. I 1941 ble det i Kina funnet en levende art, Metasequoia glyptostroboides, nær byen Wan Xian ved Chang Jiang i provinsen Sichuan. I 1947 ble det sendt ut en ekspedisjon som fant at treet var skogdannende på en 25 km lang strekning i Shui-dalen i den vestlige delen av provinsen Hubei. Trærne kan bli noe større enn lerk, 40–50 m høye og diameter inntil 2 m. Kineserne har kjent treet lenge før botanikerne oppdaget det; de kaller det shui-hsa og regner det for et hellig tre. Ved de største trærne har de bygd templer. Oppdagelsen 1941 vakte stor oppsikt, og unge planter er siden alet opp i mange botaniske hager. I Botanisk Hage i Oslo står flere trær, hvorav det største er ca. 18 m høyt.

Slekten ble tidligerer regnet til sumpsypressfamilien, Taxodiaceae, en familie som sto nær sypressfamilien.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.