Kvinners rettigheter i Saudi-Arabia

Kvinners rettigheter i Saudi-Arabia har vært gjenstand for mye debatt, både i og utenfor landet. Kvinner er underlagt et verge-system, som innebærer at de gjennom hele livet trenger en verge, et mannlig familiemedlems tillatelse til å anskaffe pass, reise utenlands, gifte seg eller slippe ut av fengsel.

Vergesystemet er særlig kritisert for konsekvensene for svakere stilte, herunder spesielt ofre for vold i hjemmet. Inntil 2018 var det forbudt for kvinner å kjøre bil, og frem til 2015 hadde ikke kvinner stemmerett eller rett til å stille til valg i det eneste valgte organet i landet. Kvinner gift med menn uten saudisk statsborgerskap kan ikke overføre sitt statsborgerskap til sine barn.

Saudi-Arabia er, sammen med Qatar, det eneste landet som følger den ortodokse Hanbali-lovskolen i islam og wahhabismen, en puritansk islamsk bevegelse. Saudi-Arabia har gjennomgått en svært rask økonomisk og teknologisk utvikling forbundet med den store forekomsten av olje som har økt levestandarden for store deler av befolkningen betraktelig. Frem til 1960-tallet var forekomsten av analfabetisme hos kvinner den høyeste i den arabiske verden. På denne tiden ble utdanning for jenter introdusert, på tross av motstand i enkelte deler av samfunnet. Jenters utdanning ble underlagt religiøs kontroll, heller enn å bli en del av utdanningsdepartementet, noe som ikke ble endret før i 2003.

Oljeboomen i 1973 førte til at kvinner ble synligere i det offentlige rom, men etter at en ekstremistgruppe okkuperte den viktige moskeen i Mekka i 1979, reagerte myndighetene med å gi konservative, religiøse krefter økt innflytelse. Resultatet var en innstramming i kvinners rettigheter, og økt kontroll over deres deltakelse i samfunnet.

Utover 1980-tallet ble kvinners rettigheter til bilkjøring i økende grad diskutert. På denne tiden var det ikke eksplisitt forbudt, men heller ikke akseptert at saudiske kvinner kjørte bil i byene. I 1990, parallelt med tilstedeværelsen av amerikanske (også kvinnelige) soldater i forbindelse med Golfkrigen tok en gruppe høyt utdannede, velstående kvinner til rattet i hovedstaden Riyadh for å sette søkelyset på kvinners rett til bilkjøring. Kvinnene ble fengslet over natten, og opplevde sterke negative reaksjoner fra deler av samfunnet i etterkant. I kjølvannet av protestene ble forbudet mot kvinners bilkjøring formalisert av myndighetene, og var i effekt frem til juni 2018.

Det er påbudt med islamsk klesdrakt for kvinner i offentlige rom hvor menn har tilgang. Dette betyr i praksis en abaya; en løs, ofte svart drakt som dekker kroppen fra halsen til anklene. De fleste saudiske kvinner dekker også håret med slør, og en majoritet dekker også ansiktet. Kjønnssegregering gjelder i de aller fleste offentlig kontrollerte områder og gjør seg gjeldene for eksempel med egne innganger, køer eller avdelinger for menn og familier forstått som kvinner alene, i gruppe eller i følge med menn.

Utdanning er segregert, og det er forskjeller i hvilke fag man kan ta. Det er i dag flere kvinner enn menn i høyere utdanning. Samtidig var kun 19,4 prosent av den kvinnelige, voksne befolkningen i lønnet arbeid i 2017, sammenlignet med 63,4 prosent av menn. Saudi-Arabia har som mål å øke kvinners deltakelse i arbeidslivet til 30 prosent innen 2030.

I 2013 ble kvinner for første gang utnevnt til det rådgivende Shura-rådet, og har siden fylt omtrent 20 prosent av de 150 setene i rådet. Under valget i 2015 ble 21 kvinner valgt, og 17 utnevnt til lokale styrer. Minst en av kandidatene trakk seg i ettertid, da det ble klart at hun måtte sitte på et separat rom og følge møtene via videooverføring. Samtidig er Saudi-Arabia et absolutt monarki, og de valgte organene har svært begrenset innflytelse.

Våren og sommeren 2018, samtidig som forbudet mot kvinners bilkjøring ble opphevet, ble en rekke prominente kvinnerettsaktivister arrestert, herunder flere som har deltatt i protester mot kjøreforbudet i 1990 og senere demonstrasjoner, og kampanjer for å ende verge-systemet. Blant de arresterte var Aziza al-Yousef, Eman al-Nafjan og Loujain al-Hathloul. De arresterte kvinnene og mennene risikerer lange fengselsstraffer. Flere land, inkludert Norge har uttrykt bekymring for arrestasjonene. Da Samar Badawi, søster av den fengslede saudiske bloggeren Raif Badawi ble arrestert i juli 2018 krevde kanadiske myndigheter hennes umiddelbare løslatelse hvilket resulterte i en diplomatisk rift mellom Canada og Saudi-Arabia.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.