John Roderigo Dos Passos

Faktaboks

John Roderigo Dos Passos

John Dos Passos

Uttale
dåspˈæsås
Født
14. januar 1896, Chicago, Illinois, USA
Død
28. september 1970, Baltimore, Maryland, USA

Artikkelstart

John Roderigo Dos Passos var en amerikansk forfatter som regnes til den fortapte generasjon.

Forfatterskap

Dos Passos studerte ved Harvard University og deltok i første verdenskrig. Krigserfaringene danner grunnlaget for hans to første romaner, One Man's Initiation 1917 (1920) og Three Soldiers (1921), om hvordan krigen og militærvesenet virker på tre ulike personlighetstyper. Disse og andre tidlige bøker var nokså konvensjonelle, men i 1925 kom det første av de arbeider som skulle gi Dos Passos navn som en av de betydeligste eksperimentatoreri romanformen.

Manhattan Transfer er en kollektivroman der en rekke menneskeskjebner, som ofte ikke har noen tilknytning til hverandre, følges gjennom en 30-årsperiode. Stadige referanser til samtidige hendinger, en gjennomført bruk av gjentatte bilder og prosabrokker, og kontraster og paralleller mellom de ulike mennesketyper hjelper til å gi romanen form og uttrykke dens tema: hvordan det moderne bysamfunn ødelegger det beste i mennesket.

Dos Passos' hovedverk er trilogien U.S.A. (The 42nd Parallel, 1930; 1919, 1932, og The Big Money, 1936), som i romanform søker å gjenskape USAs historie i de tre første tiår av 1900-tallet. Verket har fire atskilte lag: 1) fortellende kapitler, der vi følger en rekke forskjellige livshistorier, noen bare gjennom en episode eller to, andre over lengre perioder; 2) «The Camera Eye», en serie impresjonistiske skisser der samtiden registreres som en fortellerpersons rent personlige opplevelser, først som barn, senere som voksen; 3) biografiske skisser av kjente skikkelser, blant andre Henry Ford og Woodrow Wilson; 4) den såkalte «Newsreel» (filmavis), som består av brokker av avisoverskrifter, reklame- og sangtekster. Til sammen skaper disse delene et bilde av en kultur der korrupsjonen rår, idealismen blir forrådt og individet knust. Dos Passos var på denne tiden venstreorientert, men mot slutten av 1930-årene beveget han seg mot høyre, en kursendring som er tydelig i Adventures of a Young Man (1939), der idealisten blir forrådt, ikke av storkapitalen, men av kommunistpartiet. Sammen med Number One (1943) og The Grand Design (1949) danner den trilogien District of Columbia.

Dos Passos' senere romaner vakte ikke like stor interesse som hans tidligere arbeider. I Midcentury (1961) benyttet han de samme virkemidler som i U.S.A., men lovpriste det frie initiativ. I Mr. Wilson's War vurderte han Amerikas historie fra 1901 til 1921 fra et annet synspunkt enn han før hadde gjort det i romans form. Historiske studier, reiseskildringer, essayer og skuespillutgjør en betydelig del av hans produksjon.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Litteratur

  • Dos Passos, John (2015): The Best Times: An Informal Memoir. Open Road Distribution. ISBN 978-1504011464
  • Hutchinson, Hazel (2015): The War That Used Up Words: American Writers and the First World War. Yale University Press. ISBN 978-0300195026
  • Morris, James McGrath (2017): The Ambulance Drivers: Hemingway, Dos Passos, and a Friendship Made and Lost in War. Da Capo Press. ISBN 978-0306823831

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg