Japans befolkning

Overblikk over hovedstaden Tokyo like ovenfor elven Shimbashis utløp i Tokyobukta. Japan er et svært urbanisert land, og størstedelen av befolkningen er bosatt i byer. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /NTB Scanpix ※.

Den sterke veksten i Japans økonomi har ført til en stadig økende funksjonærgruppe. Høye boligpriser i sentrale strøk fører til lange arbeidsreiser inn til byenes forretningssentre. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /NTB Scanpix ※.

Artikkelstart

Japan har en estimert befolkning på i 126 168 156 (2018), og en årlig befolkningsvekst på -0,2 prosent. Japans befolkning er svært ensartet. 98,4 prosent regnes som japanere, 0,5 prosent er kinesere og 0,4 prosent er koreanere.

Japan er tett befolket og 91,3 prosent bor i urbane strøk. Forventet levealder ved fødsel er 89 år for kvinner og 82,2 år for menn (2018). De dominerende religionene er shintoisme og buddhisme.

Historisk utvikling

På midten av 1800-tallet hadde Japan en befolkning på omkring 30 millioner. Modernisering, industrialisering og medfølgende forbedringer av hygienen virket til å fremme befolkningsveksten, og folketallet var i 1940 nådd opp i 71 millioner. Til tross for rundt to millioner krigsofre økte folketallet til 83 millioner i 1950, og videre til 117 millioner i 1980.

Familieplanlegging og stigende levestandard har i senere år medvirket til å redusere tilveksttakten. Lav dødelighet (10 per 1000 innbyggere, 2018) har resultert i en rekordhøy forventet levealder både for kvinner og menn, henholdsvis 89 år for kvinner og 82,2 år for menn (2018).

Folkegrupper

Befolkningen er etnisk svært ensartet, og 98,5 prosent regnes som japanere. Japanerne har trekk av flere asiatiske folkeslag, og om den opprinnelige befolkningen finnes flere teorier. En av disse går ut på at den var beslektet med ainoene. Sørfra er det kommet inn et protomalayisk og polynesisk element, og fra det asiatiske fastlandet i nord er mongolske folk vandret inn. Disse har så smeltet sammen, bortsett fra ainoene, som utgjør en stadig mindre minoritet i nord. I tillegg finnes små grupper av kinesere og koreanere.

En særskilt gruppe i det japanske samfunnet er burakuminene, som er bosatt over hele Japan i nærmere 6000 småsamfunn og teller omkring tre millioner. De er etterkommere av folk som i føydaltiden tok seg av «urene» yrker som lærarbeid, slakterivirksomhet og arbeid med de døde. Til tross for at de offisielt ble likestilt med resten av japanerne for over 100 år siden, er de fortsatt utsatt for diskriminering, blant annet når de søker stillinger eller forsøker å finne seg ektefeller.

Befolkningstetthet

Japan er et tett befolket land med en befolkningstetthet på 335 per kvadratkilometer. Flytting fra landdistriktene har skapt alvorlige pressproblemer i de store by- og industriregionene. Motstykket til de industrielle pressområdene er provinsene i nordlige og vestlige Japan, som lider under en utstrakt avfolkning av landdistriktene. Den økende industrialiseringen har medført at storbyene har vokst enormt og er blitt svært tett befolket. I 1850 bodde sannsynligvis bare ti prosent av befolkningen i byer, mens i dag lever rundt 90 prosent i urbane områder. Tretten byer i Japan har over én million innbyggere.

Språk

Offisielt språk er japansk, som snakkes over hele øyriket. Språket på Ryukyuøyene er nokså forskjellig fra språket i Japan ellers, men det regnes som en dialekt av japansk. Ainobefolkningen på Hokkaido snakker i dag japansk. Deres eget språk aino er nå utdødd. Det er ikke i slekt med noe annet kjent språk. En koreansk minoritet på rundt en million bruker en del koreansk seg imellom.

Største byer

By Innbyggere (år)
Tokyo 9 272 740 (2017)
Osaka 2 725 006 (2018)
Yokohama 3 724 844 (2015)
Nagoya 2 295 638 (2015)
Sapporo 1 952 356 (2015)
Fukuoka 1 538 681 (2015)
Kobe 1 537 272 (2015)
Kawasaki 1 475 213 (2015)
Kyoto 1 475 183 (2015)
Hiroshima 1 194 034 (2015)
Sendai 1 082 159 (2015)
Kitakyushu 961 286 (2015)

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg