Japan hadde 2013 en estimert befolkning på i 127 339 000, og en årlig befolkningsvekst på -0,2 %. 

På midten av 1800-tallet hadde Japan en befolkning på ca. 30 mill. Modernisering, industrialisering og medfølgende forbedringer av hygiene virket til å fremme befolkningsveksten, og folketallet var i 1940 nådd opp i 71 millioner. Til tross for ca. 2 millioner krigsofre økte folketallet til 83 millioner i 1950, og videre til 117 millioner i 1980. Familieplanlegging og stigende levestandard har i senere år medvirket til å redusere tilveksttakten. Lav dødelighet (10,0 per 1000 innbyggere, 2013) har resultert i en rekordhøy forventet levealder både for kvinner og menn (henholdsvis 86,4 år og 79,9 år).

Befolkningen er etnisk svært ensartet, og omkring 99 % regnes som japanere. Japanerne har trekk av flere asiatiske folkeslag, og om den opprinnelige befolkning finnes flere teorier; en av disse går ut på at den var beslektet med ainoene. Sørfra er det kommet inn et protomalayisk og polynesisk element, og fra det asiatiske fastland i nord er mongolske folk vandret inn. Disse har så smeltet sammen, bortsett fra ainoene, som utgjør en stadig mindre minoritet i nord. I tillegg finnes små grupper av kinesere og koreanere.

En særskilt gruppe i det japanske samfunnet er burakuminene, som er bosatt over hele Japan i nærmere 6000 småsamfunn og teller omkring tre millioner. De er etterkommere av folk som i føydaltiden tok seg av «urene» yrker som lærarbeid, slakterivirksomhet og arbeid med de døde. Til tross for at de offisielt ble likestilt med resten av japanerne for over 100 år siden, er de fortsatt utsatt for diskriminering, bl.a. når de søker stillinger eller forsøker å finne seg ektefeller.

Japen er et tett befolket land med en befolkningstetthet på 337,1 per km2. Flytting fra landdistriktene har skapt alvorlige pressproblemer i de store by- og industriregionene. Motstykket til de industrielle pressområder er provinsene i nordlige og vestlige Japan, som lider under en utstrakt avfolkning av landdistriktene. Den økende industrialiseringen har medført at storbyene har vokst enormt og er blitt svært tett befolket. I 1850 bodde sannsynligvis bare 10 % av befolkningen i byer; i dag lever rundt 80 % i byer med mer enn 10 000 innbyggere. 12 byer i Japan har over enn én million innbyggere.

Offisielt språk er japansk, som snakkes over hele øyriket. Språket på Ryukyuøyene er nokså forskjellig fra språket i Japan ellers, men det regnes som en dialekt av japansk. Ainobefolkningen på Hokkaido snakker i dag japansk. Deres eget språk aino er nå utdødd. Det er ikke i slekt med noe annet kjent språk. En koreansk minoritet på ca. 1 mill. bruker en del koreansk seg imellom.

Innb. (2001)
Tokyo 8 134 700
Yokohama 3 426 650
Osaka 2 598 800
Nagoya 2 171 550
Sapporo 1 822 400
Kobe 1 493 400
Kyoto 1 467 800
Fukuoka 1 341 500
Kawasaki 1 249 900
Hiroshima 1 126 200
Kitakyushu 1 011 500
Sendai 1 008 100
Prefekturer Hovedstad Areal km2 Innb. (2003)
Aichi Nagoya 5 112 7 158 000
Akita Akita 10 726 1 167 000
Aomori Aomori 9 234 1 462 000
Chiba Chiba 4 934 6 024 000
Ehime Matsuyama 5 675 1 483 000
Fukui Fukui 4 188 827 000
Fukuoka Fukuoka 4 835 5 051 000
Fukushima Fukushima 13 782 2 133 000
Gifu Gifu 10 209 2 111 000
Gumma Maebashi 6 363 2 034 000
Hiroshima Hiroshima 8 474 2 878 000
Hokkaido 5 659 000
Hyogo Kobe 8 385 5 585 000
Ibaraki Mito 6 094 2 991 000
Ishikawa Kanazawa 4 185 1 180 000
Iwate Morioka 14 817 1 402 000
Kagawa Takamatsu 1 861 1 020 000
Kagoshima Kagoshima 9 131 1 715 000
Kanagawa Yokohama 2 413 8 687 000
Kochi Kochi 7 104 807 000
Kumamoto Kumamoto 6 907 1 855 000
Kyoto Kyoto 4 612 2 641 000
Mie Tsu 5 672 1 862 000
Miyagi Sendai 6 860 2 373 000
Miyazaki Miyazaki 6 684 1 164 000
Nagano Nagano 12 598 2 215 000
Nagasaki Nagasaki 4 090 1 501 000
Nara Nara 3 690 1 436 000
Niigata Niigata 10 938 2 460 000
Oita Oita 5 803 1 218 000
Okayama Okayama 7 008 1 953 000
Okinawa Naha 2 265 1 349 000
Osaka Osaka 1 892 8 816 000
Saga Saga 2 439 872 000
Saitama Urawa 3 731 7 029 000
Shiga Otsu 3 855 1 366 000
Shimane Matsue 6 706 753 000
Shizuoka Shizuoka 7 328 3 793 000
Tochigi Utsunomiya 6 408 2 011 000
Tokushima Tokushima 4 144 817 000
Tokyo Tokyo 1 996 12 310 000
Tottori Tottori 3 507 611 000
Toyama Toyama 2 801 1 117 000
Wakayama Wakayama 4 724 1 056 000
Yamagata Yamagata 7 394 1 230 000
Yamaguchi Yamaguchi 6 110 1 512 000
Yamanashi Kofu 4 201 887 000
Areal km² Innb. (2002)
Hokkaido 83 451 5 670 000
Honshu 231 046 102 839 000
Shikoku 18 784 4 137 000
Kyushu 42 155 13 447 000
Okinawa 2 265 1 339000

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.