Henry Wadsworth Longfellow, amerikansk lyriker. 1829–35 lærer i moderne språk og litteratur ved Bowdoin College, 1836–54 professor ved Harvard University. I 1826 foretok han sin første reise til Europa, og ble påvirket av den tyske romantikken. Longfellow har gjennom en rekke oversettelser spilt en stor rolle som formidler. Spesielt må nevnes hans Dante-oversettelser og mindre ting som han samlet under tittelen Poets and Poetry of Europe.

Hans egne dikt var meget populære i Amerika og Europa: Voices of the Night (1839), Ballads and Poems (1841). Særlig kjent er fire større dikt: Evangeline (1847; norsk overs. 1874), en amerikansk kjærlighetshistorie på heksameter, The Golden Legend (1851), Hiawatha (1855; norsk overs. Songen om Hiawatha, 1973), et epos med stoff fra indianske sagn, mens formen er lånt fra det finske eposet Kalevala, og The Courtship of Miles Standish (1858), en fortelling fra nybyggertiden. Han var sterkt interessert i Wergelands Skabelsen, Mennesket og Messias. Longfellow var aktiv i kampen mot slaveriet og skrev sine Poems on Slavery (1842) i sakens tjeneste. Tragiske hendelser i hans liv satte sterkt preg på stemningen i dikt som A Psalm of Life, A Hymn to Life (fra Voices of the Night) og Excelsior (fra Miscellaneous Poems).

Som verstekniker hører Longfellow til de fremste. I sin levetid var han en av verdens mest leste diktere, mens ettertiden har innsett hans begrensning, hans mangel på originalitet og hans sentimentalitet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.