mohikaner

Mohikaner er en algonkintalende folkegruppe i Nord-Amerika som opprinnelig holdt til langs Hudson River (som de kalte Mahicanituk), for det meste i det området som i dag er Albany, New York. Det engelske navnet Mohican er en omskriving av endonymet Muhhekunneuw, som betyr «folket fra den store tidevannselva». Mohikanerne var knyttet sammen gjennom en form for forbund med fem hovedgrupper fordelt på rundt førti landsbyer, alle sammen i tilknytning til Hudson eller Mohawk River. De var jordbrukere (hovedsakelig dyrket de mais), men drev også utbredt jakt, fiske og sanking. De bodde i relativt store landsbyer dominert av minst tjue til tretti langhus, der hver landsby hadde en høvding (der tittel gikk i arv) og et eldreråd.

Faktaboks

uttale:
mohikˈaner
etymologi:

av algonkin muhhekunneuw, folket fra den store tidevannselva.

også kjent som:

Stockbridgeindianerne

Tidlig på 1600-tallet etablerte mohikanerne pelshandel med de nyankomne nederlenderne, først representert ved briten Henry Hudson. Til tross for at disse møtene var fredelige i seg selv, hadde de dyptpløyende konsekvenser. I tillegg til at de brakte dødelige epidemier av sykdommer mohikanerne ikke var motstandsdyktige mot, skapte de uro blant omkringliggende grupper. I løpet av de første tiårene av 1600-tallet brøt det ut krig mellom mohikanerne og mohawkene. Innen 1630 hadde mohawkene drevet mohikanerne på flukt østover til Massachusetts og Connecticut. Mange mohikanere slo seg ned ved Stockbridge, Massachusetts, der de ble kjent som stockbridgeindianere.

Som en del av Indian Removal Act av 1830, en lovgivning som åpnet for å flytte urbefolkningsgrupper bosatt øst for Mississippi, slik at hvite nybyggere kunne ta over landområdene deres, ble stockbridgeindianerne flyttet til et reservat i Wisconsin. Der har de dannet et samfunn, Stockbridge-Munsee-samfunnet, sammen med de nært beslektede lenape (også kalt munsee og delaware). Mohikaner-språket har i dag dødd ut, men det er fremdeles noen tusen som identifiserer seg som mohikaner.

Fra populærkulturen er mohikanerne spesielt kjent gjennom James Fenimore Coopers roman Den siste mohikaner fra 1826. Cooper baserte romanen på mohikanerne, men har, trolig på grunn av navnelikhet, forvekslet dem med moheganer-folket fra Connecticut, en gruppe som opprinnelig var en del av pequots-folket.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg