James Fenimore Cooper, amerikansk forfatter; vokste opp i Cooperstown som ble grunnlagt av faren, William Cooper, i den nordlige delen av staten New York. Etter å ha blitt utvist fra Yale-universitetet 1805 drog Cooper til sjøs, og tjenestegjorde i marinen 1808–11, da han giftet seg. Hans første bok ble skrevet fordi hans kone tok ham på ordet da han under lesningen av en roman utbrøt at han kunne gjøre det bedre selv. Precaution (1820) viser sterk påvirkning av Jane Austen, skildrer et engelsk miljø Cooper bare kjente gjennom bøker, og var nokså mislykket. Men han ble likevel oppmuntret til å fortsette, og The Spy (1821), en roman om uavhengighetskrigen, innleder en lang rekke romaner (i alt 33) som gjorde ham til en av tidens mest leste forfattere.

Cooper er særlig kjent for bøkene om Natty Bumppo eller Lærstrømpe: The Deerslayer (1841), der vi møter Natty under navnet Hjortedreper og hans venn, indianeren Chingachgook, som ganske unge menn; The Last of the Mohicans (1826), der Chingachgooks sønn, Uncas, omkommer og Natty opptrer som Haukøye; The Pathfinder (1840), som foregår på Ontariosjøen, der Stifinneren så vidt unngår ekteskapets bånd; The Pioneers (1823), der den en gang stolte Chingachgook er blitt et offer for den hvite manns brennevin, mens den aldrende Lærstrømpe innser at sivilisasjonen har gjort hans livsform umulig og drar vestover til ødemarkene på den andre siden av Missouri-elven, der han dør i The Prairie (1827).

I årene 1826–33 var Cooper i Europa, og han utviklet her en mer kritisk holdning til sitt hjemland, noe han gav uttrykk for i The American Democrat (1838) og romaner som Home as Found (1838), Satanstoe (1845), The Chainbearer (1845) og The Redskins (1846). Ved siden av «indianerbøkene» og de sosiale romanene danner sjøromanene en tredje hovedgruppe i Coopers skjønnlitterære produksjon, for eksempel The Pilot (1823) og The Red Rover (1827). I tillegg kommer en rekke reisebeskrivelser, samfunnskritiske bøker og historiske arbeider. En samling Letters and Journals (1960, 1965, 1968) er utgitt av J. F. Beard.

Med alle sine svakheter er Cooper en av de forfattere som har bidratt mest til å skape det bilde amerikanerne har av sitt land. Han var den første dikter som bevisst hentet sitt stoff fra Amerikas samtid og historie, dets byer og villmark, og må, med et forfatterskap av slikt omfang og kvalitet, regnes blant USAs litterære pionerer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.