insektetere

Erinaceus europaeus, piggsvin. Foto fra: Øksedal, Sebbersund, Jylland, Danmark

Snuten til spissmus er nesten som en liten snabel.
Krattspissmus

Insektetere er en pattedyrorden med fire nålevende familier. Hele 530 arter er plassert i denne orden, som dermed er den tredje største ordenen av pattedyr. Den har vid utbredelse i verden. De fleste artene er temmelig små, svært få veier mer enn ett kilo. De minste spissmusene er blant verdens minste pattedyr.

Faktaboks

også kjent som:

Ordenen Eulipotyphla

Familiene

De fire familiene er:

Utbredelse

Ordenen er utbredt på alle kontinenter bortsett fra Australia, New Zealand og Antarktis. I Norge finnes to familier, piggsvinfamilien med én art (piggsvin) og spissmusfamilien med seks arter (dessuten en innført art).

Levevis

Insekteterne lever for en stor del av nettopp insekter, men spiser også mange andre virvelløse dyr. Det er stor variasjon i utseende og levevis. Ordenen regnes for å være den eldste blant pattedyrene, den har fortsatt mange primitive trekk. De to furespissmusene for eksempel, skilte lag med andre pattedyr allerede for 70 millioner år siden og kan kalles for «levende fossiler». De levde samtidig med dinosaurene.

Systematikk

Insekteterne i ordenen Eulipotyphla utgjør en stor del av den tidligere og temmelig uensarta ordenen Insectivora. Sistnevnte eksisterer ikke lenger, men er splittet i flere ordener. Systematikken er under stadig revisjon og endring, og nye arter oppdages stadig.

Flere arter og sågar hele familier er utdødd, mens 77 arter er klassifisert som truet. For eksempel er hele familien av minst seks arter vestindiske spissmus (familien Nesophontidae) utdødd i Karibia, antakelig som følge av innføringen av svartrotte Rattus rattus fra Europa for 500 år siden.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Kennerley, R.J., Lacher Jr., T.E., Mason, V.C., McGay, S.D., Roach, N.S., Stephenson, P.J., Superina, M. & Young, R.P. 2018. Conservation priorities and actions for the orders Cingulata, Pilosa, Afrosoricida, Macroscelidea, Scandentia, Dermoptera and Eulipotyphla. S. 15-27 i Wilson, D.E. & Mittermeier, R.A. Handbook of the mammals of the world. 8. Insectivores, sloths and colugos. Lynx Edicions, Barcelona.

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg