Rolf Erling Knutsen, leilighetsforbryter og skoggangsmann fra Skien. Allerede som nittenåring kom Knutsen i klammeri med politiet, og i årene 1931–43 fikk han en rekke dommer for tyveri, underslag og skapsprengning. 1943 ble han fengslet for tyvslakting, men greide å rømme fra Opstad leir på Jæren i mai 1944. Mens han var på rømmen, overlevde han ved å stjele eller true til seg mat og klær. Da en bonde fra Sem i Vestfold ble funnet knivdrept 30. august, ble drapet knyttet til «Rottenikken» som Knutsen ble kalt. Under jakten på ham høsten 1944 ble han i avisene hauset opp som Norges farligste forbryter. Han ble tatt til fange i desember 1944, og i 1946 ble han idømt 18 års fengsel for drapet.

Sommeren 1953 greide Knutsen å rømme fra Reitgjerdet, og hysteriet bredte seg nok en gang. Fengselslege Jon Leikvam og Knutsens forsvarer reiste saken på nytt, og denne gangen kom tvilen Knutsen til gode og han ble frikjent. Dermed mistet avisene interessen for ham.

Kallenavnet Rottenikken skal Knutsen visstnok ha fått fordi han som guttunge fanget rotter ved å «nikke» etter dem med fiskesnøret i kloakken. På 1940- og 1950-tallet ble navnet Rottenikken brukt særlig på Østlandet til å skremme barn til lydighet: «Hvis du ikke er snill, kommer Rottenikken og tar deg!»

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.