Odovaker

Faktaboks

Odovaker
Odoaker
Odoacer
Odovakar
Odovacer
uttale:
odovˈaker
født:
433
død:
15. mars 493
omtrentlig fødselsår
Gullmynt utstedt i Odovakers regjeringstid.
Av .
Lisens: CC BY SA 3.0

Odovaker var en germansk hærfører som ble konge over Italia og det øvrige Romerriket fra 476 til 493, etter at han hadde avsatt den romerske keiseren ved et kupp.

Året for Odovakers kupp, 476, har tradisjonelt markert det vestromerske rikets undergang og dermed tidsskiftet oldtidmiddelalder.

Hærfører

Odovaker var offiser i tjeneste hos den vestromerske keiseren i Ravenna. I løpet av 470-tallet steg han i gradene og ble hærfører for de germanske leietroppene. Perioden var preget av store indre konflikter og intens maktkamp, som involverte en rekke romerske hærførere og germanske ledere. Ricimer hadde lenge trukket i trådene, men i tur og orden hadde vestriket en rekke keisere, som Anthemius, Olybrius, Glycerius og Julius Nepos. Hærsjefen Orestes jaget imidlertid sistnevnte ut av Italia (han fortsatte å kontrollere Dalmatia), og fikk plassert sin unge sønn Romulus (for ettertiden også kjent som Augustulus, «lillekeiseren») på tronen.

Konge

Statskassen var ribbet, men Odovaker fikk organisert det slik at de germanske troppene som betaling for tjeneste overtok store landeiendommer. Med troppenes støtte utfordret og drepte han Orestes, og hadde dermed kontrollen over hele Italia. Odovaker hadde dermed ikke noe nytte av den unge keiseren Augustulus, men ville samtidig ikke åpenlyst utfordre den østromerske keisermakten. Odovaker skrev derfor til den sittende østromerske keiseren, Zeno, og ba om å bli godtatt som riksstyrer i vest for et samlet Romerrike underlagt underlagt keisermakten i Konstantinopel, formelt om enn ikke reelt. Romulus ble plassert på et gods i Campania, de keiserlige regaliene ble sendt til Zeno og Odovaker anmodet om tittelen patricius. Delvis forpliktet til å støtte den bortviste Nepos motsatte Zeno seg å gi Odovaker en offisiell godkjenning, men fant seg i ordningen. Odovaker svarte med å utrope seg til konge.

Odovaker fikk organisert forsvaret av Italia, og skapte stabilitet og orden. Han viste seg som en dyktig administrator, beholdt den administrative strukturen og respekterte den katolske kirke, selv om han selv var arianer.

I 480 ble Julius Nepos drept i et forsøk på å samle støtte til å gjenerobre tronen og Italia. Da overtok isteden Odovaker Dalmatia, og med det den siste resten av det vestromerske riket.

Keiser Zeno oppmuntret imidlertid i 489 den ostrogotiske lederen Theoderik til å gå mot Italia. Etter tre års kamp kom det til forlik mellom Odovaker og Theoderik, men Theoderik drepte Odovaker midt under fredsforhandlingene.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg