Michael Birkeland, født i Egersund, norsk historiker og politiker. Cand.jur. 1855, ansatt i Kirkedepartementet fra 1856, riksarkivar 1875 da Riksarkivet ble eget embetsverk. Medlem av Oslo bystyre 1869–94, stortingsmann 1880–85 for Oslo, Hønefoss og Kongsvinger. Fra opprinnelig å ha vært radikal demokrat, republikaner og antiskandinav, kom han i 1860-årene til å støtte skandinavismen og fant sin naturlige plass i konservativ politikk. Her kom han sammen med menn som Aschehoug og L. Daae til å utgjøre en moderat-konservativ fraksjon, som hadde som program å kombinere demokratiske reformer med nye konservative garantier, med bl.a. tokammersystem og oppløsningsrett. Denne linje fikk ikke støtte innenfor Høyre og regjeringen. 1869 stiftet han Den Norske Historiske Forening, var redaktør av Historisk Tidsskrift 1869–79 og ledet Kildeskriftfondets utgivervirksomhet.

Birkeland var en av sin samtids betydeligste historikere, og han har klarere enn noen annen påvist de positive sider ved unionen med Danmark og at det var utviklingen i denne tid som forberedte friheten i 1814. Størstedelen av Birkelands produksjon er først trykt 1919–25 i Historiske Skrifter 1–3, utgitt av Den Norske Historiske Forening. Her finnes bl.a. hans store avhandling Norge i 1815–16. En stor samling av notater, utkast og kildeavskrifter, spesielt fra dansketiden, oppbevares i Riksarkivet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.