Maldivene ble et muslimsk sultanat på 1200-tallet. Portugiserne besatte øyene på 1500-tallet og hersket i 17 år; den eneste lengre perioden da øyene var helt under fremmed makt.

Maldivene var britisk protektorat i perioden 1887–1965, men britene blandet seg ikke inn i indre forhold, og hadde aldri guvernør på øyene. I 1957 etablerte britene en flybase på øya Gan på den sørligste atollen Addu; basen ble nedlagt 1976.

Maldivene ble selvstendig i 1965, og tre år senere ble sultanatet avskaffet ved folkeavstemning. Amir Ibrahim Nasir, som var statsminister 1954–68, var øyrepublikkens første president 1968–78. Han ble etterfulgt av Maumoon Abdul Gayoom, som var president 1978-2008. Presidenten må hvert femte år få fornyet mandat gjennom først å velges av parlamentet og deretter godkjennes ved en folkeavstemning. 

Flere kupplaner mot Gayoom ble avslørt i 1980-årene. I 1988 invaderte leiesoldater, for en stor del tamiler fra Sri Lanka, gjennom sjøveien. India sendte en unnsetningsstyrke og slo kuppforsøket ned. Ekspresident Nasir, som etter en korrupsjonsaffære levde i eksil i Singapore, ble beskyldt for å stå bak.

Etter 17 års arbeid la en grunnlovskommisjon i 1997 frem sitt forslag til forfatningsreform. Den innebar blant annet at flere kandidater kan stille når parlamentet velger landets president. Året etter stilte fem kandidater ved presidentvalget, men Gayoom fikk likevel alle parlamentarikerstemmene og dertil over 90 prosent flertall ved folkeavstemningen.

Grunnloven utvidet de borgerlige rettighetene. Parlamentet, som etter grunnloven endret navn til Folkets majlis, åpnet i 2005 for partipolitikk for første gang. Politiske partier var før dette forbudt, selv om det ikke var forbud mot politisk virksomhet.

Myndighetene har fått internasjonal kritikk for manglende respekt for grunnleggende menneskerettigheter. Opposisjonens demonstrasjoner har flere ganger blitt brutalt slått ned av politiet.

I 2008 ble det vedtatt endringer i grunnloven som banet vei for landets første demokratiske presidentvalg, etter tiår med autokratisk styre. Etter det første demokratiske valget i oktober samme år ble Gayoom etterfulgt av Mohamed Nasheed som landets første demokratiske valgte leder.  Gayoom hadde da styrt landet i 30 år.  

Mohamed Nasheed, engasjerte seg sterkt i internajonale klimaspørsmål og erklærte at Maldivene skulle bli det første karbon-nøytrale landet i verden. Nasheed var en kjent menneskerettighetsaktivist og kritiker av Gayooms enevelde. Nasheed ønsket å endre grunnloven og tillate andre troende å kunne utøve sin religion i Maldivene.

I 2012 ble Nasheed arrestert og tiltalt for maktmisbruk, og visepresident Mohamed Waheed Hassan overtok som president. Nasheed sa han var blitt truet til å gå av som president, og hevdet at tiltalen mot han var politisk motivert fra hans politiske motstandere. Ved valget i 2013 vant Abdulla Yameen en knepen seier over Nasheed, og ble landets 6. president. 

I mars 2015 ble tidligere president Mohameds Nasheed arrestert for 13 år, tiltalt for terrorisme. Dette førte til masseprotester fra hans tilhengere som mente tiltalen var politisk motivert. I oktober samme år ble visepresident Ahmed Adeeb arrestert fordi president Yameen hevdet han stod bak et planlagt drapsforsøk.

November 2015 ble det erklært unntakstilstand på grunn av store demonstrasjoner til støtte for den arresterte eks-presidenten Mohamed Nasheed. Demonstranter ble arrestert av sikkerhetsstyrkene, og flere nettaviser ble stengt. Nasheed fikk i 2016 politisk asyl i Storbritannia. Maldivene besluttet samme år å forlate The Commonwealth.

Turismen har ekspandert kraftig de siste årene. Myndighetene er bekymret for masseturismens innflytelse på maldivisk kultur og tradisjoner. Restriksjoner er innført, og turistanlegg får bare bygges på ubebodde øyer. Det finnes ca. 90 såkalte turistøyer. Turismen fikk et tilbakeslag da øyriket ble rammet av tsunamikatastrofen desember 2004.

Maldivene ligger svært lavt over havoverflaten og kom i 1989 på FNs liste over nasjoner som er mest utsatt for global oppvarming, dersom vannstanden i havet fortsetter å stige. 80 prosent av landet ligger 1 meter eller mindre over havet. Maldivene har derfor hatt en aktiv rolle i internasjonale klimaforhandlinger.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.