Jevgenij Vodolazkin er en russisk filolog og prosaforfatter.

Vodolazkin er utdannet filolog og er spesialist på russisk middelalderlitteratur, særlig historiografi. Han har arbeidet ved Det russiske vitenskapsakademi siden 1986. Han har gitt ut tre romaner og en rekke prosafortellinger. I 2009 debuterte han med Solovjov og Larionov (Solovev i Larionov), i 2012 ga han ut Laurus (Lavr), som vant litteraturprisen Den store boken i 2013, og i 2016 kom Flygeren (Aviator), som kom på andreplass i Den store bokens kåring 2016.

Romanen Laurus kan karakteriseres som et helgenvita i romanform og utspiller seg i Russland på 1400-tallet. Boken handler om legen Arsenij, som er skyld i sin kjæreste Ustinas død i barnefødsel. Romanen forteller i fire deler om Arsenijs barndom og ungdom, der han lærer om legende urter av sin bestefar Khristofor; om hans forhold til den unge piken Ustina og hennes død – hvorpå Arsenij gjør opp med sitt tidligere liv og blir en jurodivyj, en hellig narr; om Arsenijs pilegrimsreise til det hellige land og vennskap med italieneren Ambroggio, før han avgir munkeløfte og først lever i kloster før han blir en skhimnik, det vil si antar en særlig form for streng askese. Underveis skifter han navn flere ganger: Først tar han navnet Ustin, for å ære den avdøde Ustina; som munk får han navnet Amvrosij (Ambrosius), før han som skhimnik tar navnet Lavr (Laurus). Mens hovedpersonen drives av et ønske om å gjøre opp for sin synd i ungdommen, lever Laurus store deler av sitt liv utenfor den etablerte kirke og ortodokse religion.

Boken er språklig interessant med overraskende stilblanding, fra middelalderarkaismer til moderne slang og russisk byråkratisk sjargong. Litteraturkritikeren Aleksej Balakin har hevdet at romanens hovedanliggende ikke er det klassiske russiske romantema skyld og forsoning (forbrytelse og straff), men menneskets forhold til tiden, og romanens egen språkføring kan ses som et subtilt uttrykk for dette. 

Tiden og livet som filosofiske problemer er sentrale også i Vodolazkins tredje roman, Flygeren (Aviator), som kom ut i 2016. Boken ble nominert til flere store litteraturpriser. Romanen forteller i dagboksform om en ung mann ved navn Innokentij, som våkner opp på et sykehus i St. Petersburg i 1999 uten å minnes sitt tidligere liv. Etter hvert som minnene kommer langsomt og fragmentarisk frem, viser det seg at mannen ble født i år 1900 og endte sitt liv i GULag-leiren på Solovkiøyene. Der ble han offer for et medisinsk eksperiment med mål om å fryse ned mennesker for senere gjenoppliving. Innokentij blir vekket til live og blir dermed det første «vellykkede» eksperimentet. Hans lege ber ham skrive ned alt han tenker, husker og opplever, og gjennom denne dagboken – som i bokens andre del blir utvidet til å føres av tre personer; legen, Innokentij og hans kjæreste Nast’ja – får vi del i Innokentijs livshistorie parallelt med hans opplevelser av sin nye samtid. 

Vodolazkins bøker er oversatt til en rekke europeiske språk.

  • Ingunn Lunde, «En uhistorisk språkhistorie i romanform: Evgenij Vodolazkins Laurus», Vinduet 1/2006, ss. 68–79.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.