Coelophysis, slekt av rovdinosaurer (Theropoda) i ordenen Saurischia, opptil 3 m lang. Coelophysis levde i sen trias (sen Carnium-tidlig Norium, ca. 228–225 mill. år siden). Dette er en av de tidligste dinosaurene vi kjenner til.

Coelophysis løp på to bein, men hadde også lange armer med fire lange fingre, hvorav den fjerde (et primitivt trekk) var skjult inne i håndens muskler. De tre funksjonelle fingrene hadde store klør. Hodet var langt; ca. 27 cm, smalt og lavt, med ca. 55 skarpe, bøyde, sagtakkete tenner. Store åpninger i kraniet foran øynene holdt vekten nede. Øynene var store og rettet fremover, og studier indikerer syn på høyde med moderne rovfugler. Halsen var lang og bøyelig, og de hadde kravebein som stivet opp brystkassen; det tidligste eksempelet på kravebein hos dinosaurer. Hoftene var smale og bena ca. en meter lange med tre tær. Halen hadde utvekster på halevirvlene som hindret bevegelse opp og ned, men ikke fra side til side; dette kan ha gjort halen til et godt balanseorgan for hurtig løping.

Studier av beinstrukturen viser at dyret vokste raskt og ble seksuelt moden rundt 2-3 års alder. Sannsynligvis nådde den sin fulle lengde på ca. tre meter i løpet av åtte år (Rinehart et al 2009).

Kjent fra et oppsiktsvekkende funn ved Ghost Ranch, New Mexico, USA, fra 1947, da fossiler av flere hundre individer ble funnet liggende sammen, sannsynligvis druknet under en plutselig oversvømmelse. Her var det dyr av alle aldre, med hodeskaller fra 8 cm til 30 cm lengde. Noen voksne individer ble tolket til å ha skjeletter av unge Coelophysis i magen, noe som indikerte kannibalisme, men senere studier viser at noen av disse er små firfislelignende øgler, mens andre er små individer av Coelophysis som tilfeldigvis ble begravet under de store (Gay 2002).

Området der den levde var varmt, monsundominert, og nær ekvator. Landskapet var en elveslette hvor plutselige, store regnskyll utgjorde en fare for dyrene som levde der. Den store mengden individer funnet sammen har blitt tolket som bevis for flokkadferd, men kan like godt ha vært et resultat av mange individer som samlet seg rundt en uttørkende vannkilde, slik vi ser det rundt vannhull på savannen i afrika i dag. Coelophysis er funnet sammen med store mengder forsteinede trær (den såkalte Petrified Forest), en annen rovdinosaur (Chindesaurus), tidlige krokodiller, øgler og krokodillelignende Phytosaurer.

Coelophysis er en slekt med bare en kjent art, C. bauri Cope, 1887. Den er også kjent under navnet Rioarribasaurus (etter området rundt Ghost Ranch) fordi navnet Coelophysis opprinnelig ble beskrevet fra et dårlig oppbevart funn. Andre medlemmer av familien Coelophysidae er Megapnosaurus, Camposaurus og Podokesaurus. Andre nære slektninger er Liliensternus og Procompsognathus, samt kanskje Pterospondylus, Segisaurus og Gojirasaurus.

Gay, Robert J. 2002. "The myth of cannibalism in Coelophysis bauri." Journal of Vertebrate Paleontology 22(3); 57A.

Rinehart, L. F., Lucas, S. G., Heckert, A. B., Spielmann, J. A., and Celesky, M. D., 2009, The paleobiology of Coelophysis bauri (Cope) from the Upper Triassic (Apachean) Whitaker quarry, New Mexico, with detailed analysis of a single quarry block: New Mexico Museum of Natural History & Science, a division of the Department of Cultural Affairs, Bulletin, 45, 260pp.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.