Ben Jonson

Faktaboks

Uttale
dʒˈånsn
Ben Jonson
Benjamin Jonson
Født
11. juni 1572
Død
6. august 1637
Fødested
London
Levetid - kommentar
omtrentlig fødsels- og dødsdato
Dødssted
London
omtrentlig fødsels- og dødsdato
Tittelsiden på The Workes of Beniamin Ionson (1616) av . Falt i det fri (Public domain)
Ben Jonson av /National Portrait Gallery, London. Gjengitt med tillatelse

Ben Jonson var en engelsk forfatter; nest etter William Shakespeare den betydeligste av renessansens dramatikere i England og i sin tid den mest anerkjente. Han var antakelig født i London, og ble oppdratt ved Westminster School. Etter en tids krigstjeneste i Nederland kom han tilbake til London, hvor han ble skuespiller og teaterforfatter. I 1597 fikk han et kort fengselsopphold for sin andel i et politisk anstøtelig skuespill. Året etter drepte han en medskuespiller i slagsmål, men som lesekyndig slapp han å bli hengt.

Omtrent på samme tid ble hans første betydelige komedie, Every Man in His Humour, oppført med Shakespeare blant rolleinnehaverne, og i 1599 Every Man out of His Humour, der han også innledet en berømt feide med rivaliserende forfattere. Han ville forbedre komedien og bringe den nærmere de klassiske forbildene. «Humour» betyr hos Jonson nærmest mani, og titlene peker hen på hans forkjærlighet for den satiriske fremstilling av karaktertyper med overdrevne vaner og lidenskaper. Han fremstiller også det borgerlige liv i London med saftig realistisk satire.

Tragediene Sejanus His Fall (1603) og Catiline His Conspiracy (1611) hører til de hyppigst omtalte på hele 1600-tallet. De er lærde og kraftfulle, men stive, og er nå nærmest glemt. Derimot spilles fremdeles den lystig-ironiske komedien Volpone, or the Fox (1606), hvor menneskenes rovdyrdrifter blir stilt i et grelt lys, og de muntre komediene Epicoene, or the Silent Woman, The Alchemist (1610) og Bartholomew Fair (1614).

Fra og med 1605 skrev Jonson også en mengde maskespill for hoffet, og så vel der som i hans dikt og i hyrdedramaet The Sad Shepherd (som han etterlot uferdig) kommer hans fine lyriske talent frem. Drink to Me Only with Thine Eyes er en sang som hver engelskmann kjenner. Han ble i gavnet, om ikke i navnet, den første poet laureate i England, da han fikk hoffgasje av Jakob 1 i 1616. Samme år utgav han en samling av sine skuespill og «entertainments» og innledet dermed en praksis som blant annet førte til at Shakespeares skuespill ble samlet noen år senere. Jonson beundret Shakespeare, selv om han i motsetning til denne var klassisist på sin hals. I sine prosabetraktninger Timber: or, Discoveries (utgitt i 1641) gjorde han seg til talsmann for tålmodig studium og disiplin som grunnlag for diktningen. Under Karl 1 mistet han sin popularitet ved hoffet.

Jonsons verker ble utgitt i 11 bind av C. H. Herford og P. og E. Simpson i perioden 1925–1952 med en biografi av Jonson i bind 1–2.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Barton, Anne: Ben Jonson, dramatist, 1984, isbn 0-521-27748-5
  • Harp, Richard & Stanley Stewart, red.: The Cambridge companion to Ben Jonson, 2000, isbn 0-521-64678-2
  • Loxley, James: The complete critical guide to Ben Jonson, 2002, isbn 0-415-22228-1
  • Miles, Rosalind: Ben Jonson : his craft and art, 1990, isbn 0-415-05578-4
  • Miles, Rosalind: Ben Jonson : his life and work, 1986, isbn 0-7102-0838-3
  • Nichols, J.G.: The poetry of Ben Jonson, 1969, isbn 0-7100-6448-9
  • Orgel, Stephen: The Jonsonian masque, 1965
  • Riggs, David: Ben Jonson : a life, 1989, isbn 0-674-06625-1

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg