Ild, er synlig lys og infrarød stråling fra en rask forbrenning ved høy temperatur. Lyset kommer fra partikler av karbon (sot) som er oppvarmet til en høy temperatur. Reaksjonen kan startes med gnister fra et fyrtøy. Lyset kalles også flamme.

Forbrenning er den første kjemiske reaksjon som menneskene tok i sin tjeneste. I landsbyen Zhoukoudian i nærheten av Beijing er det funnet ildsteder som er 300 000–400 000 år gamle, og ved Santander i Spania ildsteder som er mer enn 30 000 år gamle, dvs. fra før siste istid. Ilden ga menneskene både energi og lys.

På grunn av den betydning forbrenning hadde, kom ilden tidlig til også å spille en viktig rolle i menneskenes religiøse liv. Hos mange folkeslag ble ild tillagt guddommelig opprinnelse (jfr. Promethevs som stjal ilden fra Zevs og brakte den til menneskene), og ble gjort til gjenstand for religiøs dyrkelse. Så vel i indisk som i gresk filosofi ble ilden oppfattet som en av materiens urformer. Klarest kom dette til uttrykk i gresk filosofi hvor Heraklit (ca. 544–475 f.Kr.) lærte at ilden er det primære element. Disse ideer ble senere ført videre av Empedokles og Aristoteles i læren om de fire elementer, ild, luft, vann og jord. Ilden som ett av elementene var enerådende helt til forbrenning ble forklart på 1700-tallet av flogiston og på slutten av 1800-tallet av Lavoisiers oksygen.

Også i dag tillegges ilden symbolsk betydning. Ild fra et vokslys er ofte et innslag i  viktige begivenheter til markering av  både sorg og glede. I de olympiske leker har ilden fått stor betydning. Fakler sies å bringe ilden fra Olympia i Hellas til stedet der lekene finner sted. Der bygges det et eget ildsted hvor ilden brenner helt til lekene tar slutt. Både tenningen og slukningen er viktige begivenheter så her lever fortsatt idéen om at ilden er et eget stoff og ikke, som vi i dag godt vet, at den kommer fra en kjemisk reaksjon.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.