William Makepeace Thackeray, britisk forfatter; født i Calcutta, kom til England 1817. Mellom 1837 og 1847 skrev han en rekke ironiske fortellinger, muntre parodier og bitende samfunnssatirer for forskjellige tidsskrifter, bl.a. The Great Hoggarty Diamond og The Snobs of England (i vittighetsbladet Punch 1846–47; i bokform som The Book of Snobs 1848, norsk overs. 1930). Hans første roman, The Luck of Barry Lyndon, utkom i Fraser's Magazine 1844. Senere gikk han, i likhet med Dickens, over til utgivelse i egne månedlige hefter.

Hans store mesterverk, Vanity Fair (1847–48, norsk overs. Forfengelighetens marked, 1937) er preget av bitter livserfaring. Den avslører menneskelig dårskap i sin alminnelighet og den engelske overklasses og høyere borgerstands tomme og hjerteløse livsførsel i særdeleshet. Den ironiske tonen er ofte en tynn kamuflasje for ømhet og menneskelig varme. De sentrale personene er tegnet med fin menneskekunnskap, og det store portrettgalleriet gjør boken til en interessant samfunnsskildring fra tiden omkring 1815. Thackerays neste roman var The History of Pendennis (1848–50), som har tydelige selvbiografiske trekk. Så fulgte hans andre mesterverk, den historiske romanen Henry Esmond (3 bd., 1852), med en fremragende gjengivelse av atmosfære og språktone fra 1700-tallets begynnelse. Den fikk en noe svakere fortsettelse i The Virginians (1857–59), som delvis er henlagt til Amerika. The Newcomes (1853–55) har tilknytning til Pendennis.

Av Thackerays andre verker må nevnes foredragsseriene The English Humourists of the Eighteenth Century (1853) og The Four Georges (1860). 1860–62 redigerte han The Cornhill Magazine og bidrog bl.a. med Roundabout Papers. Hans Letters and Private Papers ble utgitt 1945–46. Thackeray var en flittig, men ikke særlig talentfull illustratør til sine egne verker. Som satirisk forfatter med de høyere klasser som sitt spesielle domene blir han ofte stilt opp i kontrast til Dickens.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.