Stephen Jay Gould, amerikansk paleontolog og evolusjonsbiolog, som ved siden av betydelige faglige bidrag også var en dyktig og innflytelsesrik populariserer av evolusjonsbiologi.

Goulds kanskje mest kjente faglige bidrag er teorien om punktuert likevekt. Dette er en hypotese som foreslår at evolusjonære endringer primært skjer i forbindelse med at nye arter oppstår, og at allerede etablerte arter endrer seg svært lite så lenge de eksisterer (stasis).

Ifølge hypotesen om punktuert likevekt er det altså mangel av evolusjon som er det typiske for en art, mens større evolusjonære endringer er forbeholdt de korte tidsperiodene når nye arter oppstår. Punktuert likevekt blir ofte sett på som det motsatte av gradvis evolusjon

Hypotesen om punktuert likevekt er kontroversiell og blir hyppig debattert innen evolusjonsbiologien. 

Gould anså naturlige utvalg som den åpenbart viktigste drivkraften bak evolusjon, men var samtidig en forkjemper for synet om at mange sider ved levende organismer ikke nødvendigvis kan forklares som tilpasninger. Gould hevdet de fleste trekk ikke utviklet seg uavhengig av andre trekk, noe som gjør det sannsynlig at mange egenskaper ved levende organismer er biprodukter av andre trekk under direkte naturlig seleksjon. 

For eksempel varierer arter av hjortedyr i hvor store gevir de har. For å forklare hvorfor gevirstørrelse varierer mellom arter av hjortedyr er det ifølge Gould ikke nødvendigvis tilstrekkelig å lete etter hva disse forskjellene i gevirstørrelse kan være tilpasninger til. En alternativ forklaring kan nemlig være at gevirstørrelse endrer seg automatisk som en konsekvens av endringer i andre trekk, som for eksempel kroppsstørrelse (allometri).

I tillegg til å være en svært produktiv forsker hadde Gould også et betydelig populærvitenskapelig forfatterskap. I tillegg til en rekke populærvitenskapelige bøker skrev Gould blant annet 300 essays for magasinet Natural History Magazine. 

Gould var aktiv i motstanden mot undervisning om kreasjonisme på skolene i USA

«Hønsetenner og hestetær» og «Livets lille spøk» er samlinger av essays om biologi fra Goulds mange bøker.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.