En ringart representerer en gruppe populasjoner som har en geografisk utbredelse der genflyt kan skje mellom nærliggende populasjoner, men der individer tilhørende populasjonene lenger fra hverandre har evolvert seg tilstrekkelig ulike hverandre slik at de ikke lenger kan produsere levedyktige avkom.

En ringart kan forstås som en begynnende artsdannelse.

  • Gråmåke-sildemåke-artskomplekset er en godt studert ringart.  Denne ringarten har populasjoner som brer seg rundt hele det nordlige polområdet i Nord-Amerika, Grønland, Skandinavia og Russland. I Norge får gråmåker og sildemåker normalt sett ikke levedyktig avkom, men genflyt kan i prinsippet skje mellom disse artene via ”ringen” av populasjoner som utgjør artskomplekset Gråmåke-sildemåke.
  • Det eksisterer en rekke med populasjoner av fuglen østsanger rundt Tibetplatået. Ringen av populasjoner er ikke helt komplett ettersom det ikke finnes noen selvstendig populasjon nord i Mongolia. I dette området lever både individer fra populasjonen som fins i Kina og den som lever i  Kasakhstan, men disse populasjonene har evolvert seg tilstrekkelig forskjellige fra hverandre at parringer på tvers av populasjonene ikke forekommer.

Det er ofte vanskelig å definere hvilke av populasjonene i en ringart som tilhører hvilke arter. Det biologiske artsbegrepet er ofte vanskelig å bruke ettersom individer i populasjonene som ligger geografisk nært hverandre ofte kan parre seg med hverandre, mens individer tilhørende populasjoner som ligger lenger unna hverandre ikke lenger kan det.

Som konsekvens deles ofte ringarter opp i flere arter med uklare artsgrenser. Hvor godt definert de ulike artene er i et slikt artskompleks avhenger av hvilket artsbegrep som brukes.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.