Prototaxites var en opp til åtte meter høy organisme som levde i periodene øvre silur til tidlig devon. Fossiler er funnet i sedimentære bergarter fra disse periodene over store deler av verden, f.eks. Canada og Saudi-Arabia. Dagens oppfatning er at det er rester av kjempestore sopper.

Prototaxites ble opprinnelig beskrevet som stammer av primitive trær. Navnet Prototaxites ble gitt fordi fossilenes struktur kunne minne litt om veden hos barlind, Taxus. Men likheten er ikke overbevisende, og problemet var dessuten at de øvrige plantene var svært små og primitive i de tidsperiodene Prototaxites levde. Det var psilofytter og enkle kråkefotplanter. En traktig plante opp til åtte meter høye og en meter i diameter passet ikke inn.

Den mest moderne oppfatningen er at Prototaxites var fruktlegemer av en kjempesopp. Bygningen av "stammene" består av tett sammenpakkete hyfer med skillevegger og porer. Analyser av forholdet mellom karbonisotopene 12C og 13C i det fossile materialet peker også i retning av en heterotrof, ikke fototrof organisme – med andre ord, sopp. Noen hevder å ha funnet encellete alger i ytterveggen, slik at det kunne ha vært en kjempemessig lav. Nylig er det blitt funnet sporebærende organer i nærheten av de fossile stammene. Disse er sporesekker, asci, av en type vi bare funner hos ursekksporesoppene. Dette er en soppgruppe som omfatter de mest basale av sekksporesoppene og støtter antakelsen om at Prototaxites er en primtiv, men kjempestor sopp.

Av formelle grunner med hensyn til prioritet av vitenskapelige navn, må navnet Prototaxites beholdes, selv om det opprinnelig henspilte på en plante, ikke sopp. Det er beskrevet noen få arter av slekten.

Bortsett fra at Prototaxites mulig kunne ernære seg som lav, er det lite annet vi vet om økologi og levevis til denne merkelige organismen. Fossilene viser at da skikkelige trær (dvs. karplanter med flerårig stamme) oppsto rundt midten av devon, forsvant Prototaxites.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.