En betydelig del av den tidlige kenyanske litteraturen består av selvbiografiske og antropologisk pregede beretninger. Den mest kjente av disse er Facing Mount Kenya (1938) av Jomo Kenyatta. Nevnes bør også Child of Two Worlds (1964) av Reuel John Mugo Gatheru og beretninger om Mau-Mau-opprøret av forfattere som Josiah Kariuki.

Den store kenyanske forfatteren er Ngugi wa Thiong'o, som på mange måter kan sies å ha innledet en blomstringsperiode i kenyansk litteratur da han gav ut sine første romaner midt i 1960-årene. Foruten romaner har han skrevet noveller, dramatikk og essayistikk. Han har også utgjort en betydelig politisk og kulturpolitisk kraft, både gjennom sin sterke og prinsippfaste kritikk av regjeringen, som førte til at han ble fengslet og deretter drevet i eksil, og gjennom sin argumentasjon for at afrikanske forfattere må skrive på afrikanske språk. Dette har han tatt konsekvensen av ved å utgi sine siste romaner på kikuyu og dermed være med å legge grunnlaget også for en litterær tradisjon på dette språket.

Mau-Mau-opprøret og kampen for selvstendighet spiller en betydelig rolle som emne for kenyansk litteratur. Ngugi har behandlet dette temaet i sin kanskje beste roman, A Grain of Wheat (1967), og han er blitt fulgt av bl.a. Meja Mwangi i Carcass for Hounds (1974) og Taste of Death (1975), Leonard Kibera i Voices in the Dark (1970) og Godwin Wachira i Ordeal in the Forest (1967).

Den kenyanske litteraturen er en av de rikeste i det engelskspråklige Afrika, noe som bl.a. skyldes et relativt velutviklet forlagssystem der det fremste forlaget er East African Educational Publishers. Det finnes også en livskraftig populærlitteratur som har omplantet sjangere som melodrama og krim til en kenyansk sammenheng. Blant de mest populære forfatterne er Charles Mangua, David Maillu og Mwangi Ruheni, som kobler en populær form med sosial tematikk. I det hele tatt står den sosialt bevisste litteraturen sterkt i Kenya; et eksempel er Thomas Akare med romanen The Slums (1981). Av de yngre forfatterne kan nevnes M. G. Vassanji, som er født i Kenya, oppvokst i Tanzania og bosatt i Canada, med bl.a. romanen The In-Between World of Vikram Lall (2003).

Kenya har også en betydelig kvinnelitteratur-tradisjon. De fremste forfatterne er Grace Ogot og Rebeka Njau; sistnevnte har bl.a. skrevet den sterke romanen Ripples in the Pool (1975).

Fremst blant lyrikerne står Jared Angira, som har gitt ut en rekke diktsamlinger, f.eks. Silent Voices (1972) og Cascades (1979). Kenya har også fostret flere betydelige dramatikere foruten Ngugi wa Thiong'o. Blant disse kan nevnes Micere Mugo, Francis Imbuga og Kenneth Watene.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.