James Baldwin

James Baldwin av Bibliografisches Institut Mannheim/※. Gjengitt med tillatelse

James Baldwin, amerikansk forfatter, født og oppvokst i Harlem, en av de svarte ghettoene i New York. Baldwin var eldst i en stor barneflokk, og forholdet til den dominerende stefaren har satt dype spor i hans forfatterskap. Som tenåring virket han en stund som predikant i en av Harlems mange små og sekteriske menigheter. Han reiste hjemmefra 17 år gammel og tilbrakte mange år i Europa, særlig i Paris. I 1960- og 1970-årene stod han sentralt i samfunnsdebatten i USA, og han er en viktig skikkelse i afroamerikansk litteratur.

Den første romanen, Go Tell It on the Mountain (1953), er selvbiografisk. Den spenner over et døgn i 14-åringen Johns liv, og i en serie tilbakeblikk over livet til hans nærmeste familie får leseren innsikt i det mørke som omgir ham og som han nærmest ubevisst forsøker å bryte ut av, samtidig som han underkastes en intens religiøs omvendelse. I Giovanni's Room (1956), som er henlagt til Paris, tar Baldwin opp problemer omkring kjønnsidentiet, et emne han også behandlet i andre bøker. Med Another Country (1962, norsk overs. Et annet land, 1965) er han tilbake i New York og har menneskers vanskeligheter med å oppnå kontakt og forståelse som tema. Andre romaner er Tell Me How Long the Train's Been Gone (1968), If Beale Street Could Talk (1974) og Just Above My Head (1979, norsk overs. Rett over mitt hode, 1982). Going to Meet the Man (1965, norsk overs. Nå tar jeg deg, 1967) er en novellesamling.

Baldwin nådde kanskje høyest i sine essayer Notes of a Native Son (1955), Nobody Knows My Name (1961, norsk overs. Ingen kjenner mitt navn, 1964), The Fire Next Time (1963, norsk overs. Ilden neste gang, 1964), No Name in the Street (1972) og The Evidence of Things Not Seen (1985, norsk overs. Mordene i Atlanta, 1986). Her rettet han bitende angrep på rasismen i det amerikanske samfunnet, og inntok til tider en ganske radikal holdning. Skuespillet Blues For Mister Charlie (1964, norsk overs. 1966), om vold og rasemotsetninger i sørstatene, er blitt oppført på Det Norske Teatret. The Amen Corner (1968) er et annet skuespill. Om de svartes rolle i amerikansk film skrev Baldwin i The Devil Finds Work (1976). The Price of the Ticket: Collected Non-fiction 1948–85 kom i 1986.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.