James Baldwin

James Baldwin av Bibliografisches Institut Mannheim/※. Gjengitt med tillatelse

James Baldwin var en amerikansk forfatter, født og oppvokst i Harlem, en bydel i New York, hovedsakelig bebodd av afroamerikanere. Baldwin var eldst i en stor barneflokk, og forholdet til den dominerende stefaren har satt dype spor i hans forfatterskap. Som tenåring virket han en stund som predikant i en av Harlems mange små og sekteriske menigheter. Han reiste hjemmefra 17 år gammel og tilbrakte mange år i Europa, særlig i Paris. I 1960- og 1970-årene stod han sentralt i samfunnsdebatten i USA, og han er en viktig skikkelse i afroamerikansk litteratur.

Den første romanen, Go Tell It on the Mountain (1953), er selvbiografisk. Den spenner over et døgn i 14-åringen Johns liv, og i en serie tilbakeblikk over livet til hans nærmeste familie får leseren innsikt i det mørke som omgir ham og som han nærmest ubevisst forsøker å bryte ut av, samtidig som han underkastes en intens religiøs omvendelse. I Giovanni's Room (1956), som er henlagt til Paris, tar Baldwin opp problemer omkring kjønnsidentitet, et emne han også behandlet i andre bøker. Med Another Country (1962, norsk oversettelse Et annet land, 1965) er han tilbake i New York og har menneskers vanskeligheter med å oppnå kontakt og forståelse som tema. Andre romaner er Tell Me How Long the Train's Been Gone (1968), If Beale Street Could Talk (1974) og Just Above My Head (1979, norsk oversettelse Rett over mitt hode, 1982). Going to Meet the Man (1965, norsk oversettelse Nå tar jeg deg, 1967) er en novellesamling.

Baldwin nådde kanskje høyest i sine essayer Notes of a Native Son (1955), Nobody Knows My Name (1961, norsk oversettelse Ingen kjenner mitt navn, 1964), The Fire Next Time (1963, norsk oversettelse Ilden neste gang, 1964), No Name in the Street (1972) og The Evidence of Things Not Seen (1985, norsk oversettelse Mordene i Atlanta, 1986). Her rettet han bitende angrep på rasismen i det amerikanske samfunnet, og inntok til tider en ganske radikal holdning. Skuespillet Blues For Mister Charlie (1964, norsk oversettelse i 1966), om vold og rasemotsetninger i sørstatene, er blitt oppført på Det Norske Teatret. The Amen Corner (1968) er et annet skuespill. Om afroamerikanernes rolle i amerikansk film skrev Baldwin i The Devil Finds Work (1976). The Price of the Ticket: Collected Non-fiction 1948–85 kom i 1986.

  • Campbell, James: Talking at the gates : a life of James Baldwin : with a new afterword, 2002, isbn 0-520-23130-9, Finn boken
  • Leeming, David: James Baldwin, 1994

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.