Jacob Zuma, sørafrikansk motstandsmann og politiker (ANC), Sør-Afrikas president 2009. Født på landsbygda i Zululand, vokste opp som gjeter og uten formell utdanning ut over grunnskole. Medlem av ANC fra 1959, SACP fra 1963; sluttet seg til ANCs væpnede gren Umkhonto we Sizwe 1962. Arrestert 1963 og dømt til ti års fengsel for å ha konspirert for å velte regjeringen, sonet på fangeøya Robben Island, 1963-73. Etter løslatelsen engasjerte han seg i å etablere ANCs undergrunnsstruktur i Natal, før han 1975 dro i eksil, til Swaziland, Mosambik og Zambia; ledet bl.a. ANCs kontor i Mosambik 1984–87, deretter ved ANCs eksilhovedkvarter i Zambia, der han ble leder for bevegelsens etterretning 1987.Medlem av ANCs eksekutivkomité 1977, av SACPs politbyrå 1989.

Vendte tilbake til Sør-Afrika 1990 så snart ANC var blitt legalisert; leder for ANC i KwaZulu-Natal-regionen 1994, hvor han på oppdrag fra Nelson Mandela engasjerte seg for å bilegge den voldelige konflikten mellom ANC og IFP. Visegeneralsekretær i ANC 1991–97, visepresident i ANC 1997–2007, partiets president fra 2007, da han vant over Thabo Mbeki under landsmøtet i Polokwane.

Zuma var Sør-Afrikas visepresident fra 1999 til 2005, da han måtte gå av etter beskyldninger om delaktighet i korrupsjon knyttet til anskaffelser av forsvarsmateriell. Han ble også anklaget for voldtekt, men frifunnet 2006. Anklager om økonomiske misligheter kom opp igjen 2007, og Zuma møtte i retten før saken ble avvist 2008 pga. tekniske forhold. President Mbeki ble beskyldt for å ha påvirket saken, og måtte som følge trekke seg, hvilket banet veien for Zuma, som hadde iverksatt en kampanje for å bli landets neste president. Anklagene ble på ny fremmet 2009, før påtalemyndighetene i april - kort tid før valget - henla saken.

Som ANC-leder ved valget i 2009, som sikret partiet fortsatt regjeringsmakt, ble Zuma av landets nasjonalforsamling valgt til Sør-Afrikas president; innsatt 9. mai 2009. Zuma har sin maktbase blant partiets venstrefløye og i fagbevegelsen Cosatu,samt blant zulufolket. I kampen for å bli ANCs leder spilte han på å være zulu, i motsetning til de to forgjengerne Mandela og Mbeki, som begge er xhosa. Zuma praktiserer også polygami, i tråd med zulu-skikk.

Jacob Zuma er en kontroversiell politiker som anses som mer populistisk enn sine forgjengere - og med nærmere kontakt med grasrota enn sin hovedmotstander Mbeki.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.