Jacob Zuma er en sørafrikansk frigjøringsleder og politiker for ANC, og var Sør-Afrikas president fra 2009 til 15. februar 2018, da han trakk seg etter korrupsjonsanklager og mistillit fra eget parti.

Jacob Zuma ble født på landsbygda i Zululand, vokste opp som gjeter og uten formell utdanning ut over grunnskole. I 1959 ble han medlem av African National Congress (ANC) og i 1963 av det sørafrikanske kommunistpartiet (SACP). Han sluttet seg til ANCs væpnede gren Umkhonto we Sizwe i 1962, og ble året etter arrestert og dømt til ti års fengsel for å ha konspirert for å velte regjeringen. Han sonet på fangeøya Robben Island utenfor Cape Town fra 1963 til 1973.

Etter løslatelsen engasjerte Zuma seg i å etablere ANCs undergrunnsstruktur i den daværende Natal-provinsen, før han 1975 dro i eksil, først til Swaziland, deretter Mosambik, hvor han ledet ANCs kontor fra 1984 til 1987, og Zambia, der han holdt til ved ANCs eksilhovedkvarter og ble leder for bevegelsens etterretning i 1987. I 1977 ble han valgt som medlem av ANCs landsstyre og av SACPs politbyrå 1989.

Jacob Zuma vendte tilbake til Sør-Afrika så snart ANC var blitt lovlig i 1990, og meldte seg også ut av SACP. I 1994 ble han leder for ANC i KwaZulu-Natal, hvor han på oppdrag fra Nelson Mandela engasjerte seg for å bilegge den voldelige konflikten mellom ANC og Inkatha Freedom Party (IFP).

Deretter klatret han til topps i det som nå var blitt Sør-Afrikas dominerende politiske parti: Han var visegeneralsekretær i ANC fra 1991 til 1997, nestleder fra 1997 til 2007, og partiets president fra 2007, da han vant over Thabo Mbeki under landsmøtet i Polokwane. Han vant på en økende misnøye mot Mbekis teknokratiske lederstil og hadde sine viktigste støttespillere blant partiets venstrefløy, i fagbevegelsen, ungdomsorganisasjonen og i sin hjemprovins KwaZulu-Natal.

Zuma var Sør-Afrikas visepresident fra 1999 til 2005, da han ble avsatt av Thabo Mbeki etter beskyldninger om delaktighet i korrupsjon knyttet til et større statlig våpenkjøp på slutten av 1990-tallet. Han ble også anklaget for voldtekt, men frifunnet 2006. Anklager om økonomiske misligheter kom opp igjen 2007, og Zuma møtte i retten før saken ble avvist i 2008 av tekniske årsaker. President Mbeki ble beskyldt for å ha påvirket saken, og trakk seg etter at ANC under Zumas ledelse ba han om det. Anklagene ble på ny fremmet 2009, før påtalemyndighetene i april – kort tid før valget samme år – henla saken.

Valget i 2009 sikret ANC fortsatt regjeringsmakt, og som partiets leder ble Jacob Zuma valgt til Sør-Afrikas president av nasjonalforsamlingen, og innsatt i embetet 9. mai 2009. Zuma ble båret fram på en popularitetsbølge, men de siste årene av hans presidentperiode ble karakterisert av stadig sterkere misnøye og anklager om omfattende misbruk av offentlige midler. Han ble blant annet dømt av forfatningsdomstolen til å betale tilbake offentlige penger urettmessig benyttet til luksuriøs oppussing av egen privat bolig. Hans støttespillere i ANC vendte seg i stadig sterke grad vekk fra ham. Valget av Cyril Ramaphosa som partiets nye leder fra desember 2017 førte til at Zuma bedt om å trekke seg fra presidentembetet i februar 2018.

Zuma har sterke røtter til tradisjonell zulu-kultur på landsbygda i KwaZulu-Natal. I tråd med dette praktiserer han også polygami og har til sammen fire koner og over 20 barn i og utenfor ekteskap.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.