Ishtar-porten. Rekonstruksjon med originale materialer. pergamonmuseet i Berlin.

Ishtar-porten av Bente Groth. CC BY NC SA 3.0

Løve langs prosesjonsgaten. Pergamonmuseet i Berlin.

Løve av Bente Groth. CC BY NC SA 3.0

Ishtar-porten, dobbelport i den nordre delen av bymuren rundt det gamle Babylons tempelområde og gamleby. Porten ble ombygget og fikk sin form under Nebukadnesar 2 (604–562) fvt., som en del av hans plan om å gjøre Babylon til datidens rikeste og mest imponerende by. Deler av Ishtar-porten ble rekonstruert og gjenoppbygget av tyske arkeologer tidlig på 1900-tallet og befinner seg i dag i Pergamonmuseet i Berlin. (Se Babylons gylne murer)

Den indre bykjernen, på begge sider av elven Eufrat, var utstyrt med en forsterket indre bymur, avbrutt av mektige porter oppkalt etter byens hovedguder. Byens viktigste tempelområde lå i byens eldste del, på elvens østre bredd. Ishtar-porten reiste seg over den praktfulle prosesjonsgaten som førte inn til palasset, zigguraten (Etemenanki) og Marduks tempel, Esagila

Ishtar-porten besto av to deler med ulik størrelse. Den ytterste og minste porten var 28 meter bred og 11 meter dyp. Den innerste porten hadde samme bredde, men var 30 meter dyp og raget høyt over bymurene. Begge portene kunne lukkes med tunge dører av sedertre. Portenes vegger dekket av glassert teglstein og var smykket med dyrefriser, okser og drager på blå bakgrunn.

Prosesjonsgaten som førte gjennom dobbeltporten var utsmykket med border av lange rekker med løver, som var Ishtars spesielle symbol. Opprinnelig skal det ha vært seksti løver på hver side. Hver løve var satt sammen av mer enn 40 glasserte teglstein. I forbindelse med den babylonske nyttårfesten, akitu-festen, ble byens gudestatuer ført i prosesjon fra Marduks tempel til festhuset utenfor murene, og tilbake. Store folkemengder fulgte festlighetene.

Modell av prosesjonsgaten i Babylon. Pergamonmuseet i Berlin.

Prosesjonsgaten av Bente Groth. CC BY NC SA 3.0

De første forsøksvise utgravningene i området ble påbegynt allerede tidlig på 1800-tallet, men ble avsluttet fordi de enorme mengdene med sammenraste bygningsrester lå under flere titalls meter tykke lag med sand. Utgravningene ble gjenopptatt i 1897, med finansiering fra Det tyske kongelige museum i Berlin og Det tyske orientselskap. Allerede i 1899 klarte arkeologen Robert Koldewey å stadfeste hvor prosesjonsgaten og Ishtar-porten hadde ligget. Store mengder av glassert teglstein ble registrert, renset, nummerert og sendt med båt hele veien til Berlin. Etter et mangeårig møysommelig restaureringsarbeide, ble den minste av dobbeltportene med sine to tårn og tretti meter av prosesjonsgaten (med mindre avstand mellom sidene enn opprinnelig) gjenreist i Pergamonmuseet og gjort tilgjengelig for publikum i 1930. 

Koldewey, R.: Das Wiedererstehende Babylon, 5. utgave. Berlin 1990.

Leick, Gwendolyn: Mesopotamia. the Invention of the City. Penguin Books. 2002.

 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.