Chinantec eller chinanteco fra den nordlige delen av staten Oaxaca i Mexico tilhører otomangue-språkfamilien. Chinantec-kulturen holder til i landsbyer i et fjellrikt området.

Det er 14 svært forskjellig, gjensidig uforståelige, varianter av chinantec. Dette er: ojitlán, usila, tlacoatzintepec-mayultianguis-quetzalapa, chiltepec, sochiapan, tepetotuntla, tlatepusco, palantla, valle nacional ozumacín, la alicia-río, chiquito-teotalcingo-lalana, lealao, quiotepec-yolox og comaltepec.

Den nordamerikanske misjonærlingvistiske organisasjonen SIL har dokumentert alle de 14 chinantec-språkene gjennom blant annet grammatikker, ordbøker og oversettelser.

Det er ca. 70,000 chinanteco og dette språket er dominerende de fleste steder hvor de bor. Spansk er sjelden talt offentlig, men mest brukt sammen med besøkende utenfra. Det blir imidlertid mer vanlig å snakke spansk særlig i landsbyer nær sentrale veier.

Ordet chinantec kommer i likhet med betegnelser for mange mesoamerikanske språk og kulturer fra nahuatl som var, på grunn av aztekernes imperium, et lingua franca i Mesoamerika. Det refererer løselig til en som tilhører en "innhegning" dvs. en enhet av den sosiale organisasjonen ifølge nahua. Men selvbetegnelsen til for eksempel sochiapan chinantec er tsá2 há2lí13 eller “folket hvor ville blomster vokser”. Talerne av lealao chinantec kaller språket fáh⁴jmii⁴² og ozumacín chinantec kaller språket juuˈ jmiiꜘ, hvor begge benevnelsene betyr ”direkte tale”.

Chinantec-språkene er tonale. Det vil si at både enkelte grammatiske trekk og meningen til et ord (leksem) bestemmes av hvorvidt tonen er høy, middel eller lav og av relasjonen mellom disse. Sochiapam chinantec har for eksempel 7 toner og 2 typer trykk på enkeltstavelser. Et enkelt enstavelsesord kan altså ha 14 forskjellige meninger ifølge de ulike kombinasjonene av tone-trykk.

Syntaksen til chinanteco-språk består ofte av verb-subjekt-objekt (VSO), men verb-objekt-subjekt (VOS) er ikke uvanlig.

I Chinantec-regionen er et avansert plystrespråk, forbundet med talespråket, i bruk.

Campbell, Lyle. American Indian Languages: The Historical Linguistics of Native America. Oxford Studies in Anthropological Linguistics. Oxford University Press. 2000.

Rench, Calvin R. An etymological dictionary of the Chinantec languages. SIL Publications in Linguistics no. 57. Arlington. SIL and Univesrity of Texas at Arlington Press. 1989. 

SIL. Chinantecan Family. http://www-01.sil.org/mexico/chinanteca/00i-chinanteca.htm

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.