Bill Shankly, skotsk fotballspiller og manager. Shankly er best kjent fra sin tid som manager for Liverpool FC.  

Da han tok over manageransvaret for Merseysideklubben i 1959, befant laget seg på nedre halvdel i engelsk andredivisjon. Da Shankly trakk seg tilbake i 1974, hadde Liverpool blitt et av Storbritannias beste lag. I løpet av femten sesonger i sjefsstolen på Anfield ledet Shankly klubben til tre seriemesterskap, to FA-cup-mesterskap, tre FA Charity Shield og seier i UEFA-cupen.

Shankly, som var sønn av en skredder, ble født i gruvesamfunnet Ayrshire i Glenbuck i 1913. Han vokste opp under meget trange kår i en ungeflokk på ti. Bill Shankly sluttet på skolen som fjortenåring og tok seg jobb i den lokale gruva. I overkant av to år jobbet han som gruvearbeider. 

I tillegg til Bill Shankly gjorde fire av brødrene hans karriere som profesjonelle fotballspillere. En av brødrene til Bill Shankly, Bob Shankly, hadde også suksess som manager. Bob Shankly ledet skotske Dundee FC til klubbens eneste skotske seriemesterskap i 1962 og semifinale i serievinnercupen året etter.

Fra 1929–1932 spilte Shankly for den skotske fotballklubben Patrick Thistle. I perioden 1932–1933 var skotten i Carlisle United FC, en klubb fra nordvest England. 1933 signerte Shankly for Preston North End. Det var med denne klubben han hadde størst suksess som spiller. Shankly var med å sikre klubben opprykk til 1. divisjon våren 1934 og han var med å vinne FA-cupen 30. april 1938 da Preston North End slo Huddersfield Town i finalen på Wembley. Da Shankly ga seg som fotballspiller i 1949 sto han oppført med 337 kamper for Preston North End.  

I 1938 fikk Shankly sin debut på det skotske landslaget da de slo erkerivalen England 1–0 på Wembley. Shankly spilte fem landskamper for Skottland.

Shanklys første jobb som manager var for hans tidligere klubb Carlisle United FC hvor han var fra 1949 til 1951. Derfra gikk turen videre til Grimsby Town (1951–1954) via Workington (1954–1955) før han i 1955 skrev under for den tidligere storklubben Huddersfield. Oktober 1959 oppsøkte Liverpool sin styreformann Tom Williams og et av klubbens styremedlemmer Harry Latham Bill Shankly etter at Huddersfield hadde spilt hjemmekamp mot Cardiff på Leeds Road. Her fikk Shankly tilbud om å ta over Liverpool. Shankly hadde ikke vunnet noe som manager, men han hadde fått rykte på seg for å være dyktig talentutvikler som spillerne hørte på.   

Første desember 1959 ble det offentliggjort at Shankly skulle forlate Huddersfield til fordel for de røde fra Liverpool. I hans første kamp i sjefsstolen på Anfield, desember 1959, tapte Liverpool 0-4 for Cardiff. Klubben kom på tredje plass i ligaen sesongen 1959/1960.

I hans første hele sesong (1960/1961) kom laget på nok en tredje plass. Tilskuertallet hadde falt fra 40 000 da Shankly tok over i 1959, til rundt 30 000 sesongen 1960/1961. I forkant av sesongen 1961/1962 hadde Shankly fått midler til å forsterke stallen betraktelig. Det rådet igjen optimisme på Anfield. 49 000 tilskuere møtte opp til åpningskampen mot Sunderland. Den sesongen rykket klubben opp igjen til det gode selskap (1. divisjon) etter å ha tatt 62 poeng på 42 kamper.

Første sesongen på øverste nivå (1962/63) fikk Liverpool åttende plass i ligaen. Sesongen etter (1963/64) vant de ligagullet, klubbens sjette. Det kan legges til at Liverpool ikke hadde vunnet ligaen siden sesongen 1946/47. I 1965 vant Liverpool FA-cupen for første gang i klubbens historie. Sesongen 1965/66 og 1972/73 gjentok de bedriften med å vinne ligagullet. Deretter fulgte seier i UEFA-cupen i 1973 og FA-cupen i 1974. Det kan legges til at Liverpool og Shankly vant FA Charity Shield i 1964, 1965 og 1966.

12. juni 1974 ble det kalt inn til pressekonferanse på Anfield hvor Shankly kunngjorde sin avgang. Det var Shanklys assistent Bob Paisley som tok over manageransvaret. Shankly uttalte i etterkant av oppsigelsen at å si opp jobben som manager for Liverpool var den største tabben han noen gang hadde gjort.

Den kritikerroste forfatteren David Peace som har skrevet biografien om Shankly Rød eller død gir skotten æren for å ha transformert Liverpool fra en amatørklubb til en profesjonell klubb. Han hevder også at uten Bill Shankly er det gode sjanser for at Liverpool fortsatt hadde vært på nedre halvdel på nivå to i det engelske ligasystemet, der klubben befant seg da Shankly tok over manageransvaret i 1959.

Shankly, som aldri fikk sparken i noen av klubbene han trente, er en av de mest populære managere i Liverpools historie. Populariteten skyltes ikke bare sportslig suksess. Shankly hadde et brennende engasjement for klubben og byen. Manageren skal ha svart på hundrevis av brev fra supportere og spilt fotball med de lokale ungdommene i gata der han bodde. Han skal også ha gitt kampbilletter og gaver til klubbens tilhengere. Den tidligere gruvearbeideren var slagferdig og kjent for utsagnet: «fotball er langt viktigere enn liv og død».

Etter at Liverpool vant FA-cupen i 1974 hadde det ifølge artikkelen Bill Shankly: Life, death and football samlet seg over 100 000 mennesker utenfor St. George`s Hall i sentrum av Liverpool for å hylle mesterne. Da Shankly tok mikrofonen sa han følgende:«Since I came here to Liverpool, and to Anfield, I have drummed it into our players time and again that they are privileged to play for you. And if they didn`t believe me, they believe me now»

Utenfor Anfield står det en statue av Bill Shankly.

29. september 1981 døde Bill Shankly av hjerteinfarkt. I følge The Guardian berørte hans bortgang mer eller mindre hele Liverpool by på samme måte som drapet på John Lennon hadde preget byen ni måneder tidligere.

  • Engelsk seriemester (3): 1964, 1966, 1973
  • Engelsk FA-cup mester (2): 1965, 1974,
  • FA Charity Shield 1964, 1965, 1966
  • UEFA-cupen (1): 1973
  • FA-Cupen (1): 1938

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.