BBC Symfoniorkester, etablert 1930, tilhører British Broadcasting Corporation (BBC) og  har i de senere år markert seg som et av de ledende på de britiske øyer. Sjefdirigent fra 2013 er Sakari Oramo, mens de tidligere sjefdirigentene Andrew Davis og Jíří Bělohlávek har honorære stillinger.

Orkesteret er det eneste av de fem ledende symfoniorkestrene i London som ikke er et selvstendig selskap. Det holder sine konserter i hovedsak på tre steder, i BBC Maida Vale Studios hvor de gir sine regulære kringkastede konserter, i Barbican-senteret og i Royal Albert Hall under Promenadekonsertene.

BBC holdt seg med mindre orkestre fra radiosendingenes spede begynnelse i 1922. På slutten av 1920-årene arrangerte man symfonikonserter, ledet av dirigenter som Bruno Walter og komponister som Richard Strauss og Siegfried Wagner. I 1927 tok BBC over ansvaret for Promenadekonsertene. Da den dyktige dirigenten Adrian Boult ble musikksjef i BBC i 1930 hadde man allerede planene klare for et fullt symfoniorkester. Den første konserten ble holdt i Queen’s Hall 22. oktober 1930 under ledelse av Boult.

I 1930-årene hadde orkesteret et godt nivå. Det ble kjent for sine fremførelser av uvanlig repertoar, og hadde ofte ny musikk på programmet. Man engasjerte dirigenter fra det absolutte toppsjiktet, som Sergej Koussevitzky og Arturo Toscanini. BBC Symfoniorkester var før krigen det eneste orkesteret på de britiske øyer hvor musikerne hadde fast lønn.

I etterkrigstiden la BBC liten vekt på å utvikle orkesteret, og det ble ofte vurdert som det mest anonyme av London-orkestrene. Men Malcolm Sargent, sjefdirigent 1950−57, ble blant annet kjent for sitt sikre grep på de store verkene med kor og solister. Orkesteret og Sargent gjestet Festspillene i Bergen i 1956.   

Orkesterets vilkår ble forbedret gjennom 1960- og 1970-årene. En serie med svært betydelige sjefdirigenter bidro til dette til tross for kortvarige engasjementer: Antal Doráti 1962−66, Colin Davis 1967−71, Pierre Boulez 1971−75, Rudolf Kempe i 1976 og Gennadij Rosjdestvenskij 1978−81. Orkesteret hadde også mange betydelige gjestedirigenter i denne tiden, utvidet repertoaret og begynte å holde flere konserter utenfor BBC-studioene.

John Pritchard 1982−89 og Andrew Davis 1989−2000 løftet orkesteret opp blant de beste på de britiske øyer, og dette arbeidet fortsatte under Leonard Slatkin 2000−04 og Jíří Bělohlávek 2006−13. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.