Auguste Bravais, fransk fysiker og astronom, marineløytnant, professor i astronomi i Lyon og i fysikk ved École polytechnique i Paris, foretok mange vitenskapelige reiser, bl.a. 1838–39 til Nord-Norge og Svalbard. På denne reisen med korvetten La Recherche utførte han de første målinger av strandlinjen mellom Hammerfest og Alta, og påviste at strandlinjenes høyde over havet stiger innover fjorden. Han gjorde viktige arbeider i krystalloptikk, og var den første som forklarte krystallenes bygning ved å anta at molekylene er anordnet i romgitter (se krystallstruktur).