Sabbat, shabbat, i jødisk tradisjon den siste av ukens dager, forbeholdt hvile og gudstjeneste. Overholdelsen er påbudt i 2. Mosebok 20,8–11 og 5. Mosebok 5,12–15 (4. bud i jødisk tradisjon) og er derfor jødedommens viktigste helligdag. Dagen skal minne om skapelsen, om utvandringen fra Egypt og om Sinai-pakten. Mennesker og dyr skal avstå fra alt arbeide i denne tiden.

Mosebøkene spesifiserer at sabbaten skal være en hviledag, men nevner bare noen få eksempler på hva som utgjør arbeide, nemlig å tenne ild, pløyning og innhøsting, å bære ting fra sted til sted eller å gå langt fra hjemmet. Rabbinerne har likevel utledet 39 arbeidsforbud fra disse tekstene. De inkluderer blant annet bilkjøring, reising, betjening av elektriske apparater og musikkinstrumenter, håndarbeide, tegning og skriving. For ikke å overtre et av disse budene, er det heller ikke tillatt å håndtere noen av de gjenstandene som kan føre til at man overtrer et bud.

Mange har ment at disse forbudene gjør sabbaten til en dag preget av forbud, men for ortodokse jøder oppfattes det ikke slik. Sabbaten betraktes som en gledens dag, og hele uken betraktes som en slags forberedelse til denne ukens høydepunkt. Til tross for at det er flere gudstenester i synagogen denne dagen, er dette likevel først og fremst en hjemmets helligdag, da familien har tid til hverandre og til åndelige aktiviteter. Kvinnen spiller fra gammelt av en viktig rolle i både forberedelsene og selve ritualet.

Opp gjennom tidene har overholdelse av sabbaten vært viktig for å opprettholde jødisk kultur og samhold, og slik er det fremdeles for mange. Ortodokse jøder forsøker å overholde budene i størst mulig grad, men også blant disse er det mange forskjeller mellom de såkalte ultraortodokse og de moderne ortodokse. Noen vil  for eksempel la være å varme mat, avstå fra å høre musikk etc., og menn vil tilbringe dagen med religiøse studier, men svært mange vil benytte seg av moderne teknologi for å unngå å selv tenne ild eller skru på elektriske apparater. Noen vil holde seg til hjemmet og nærområdet, andre bor slik til at de foretrekker å bile til synagogen fremfor ikke å kunne delta i gudstjenesten. 

Innenfor de ikke-ortodokse retningene overholdes sabbaten i varierende grad. Noen gjennomfører mange av de gamle ritualene av kulturelle grunner. Andre vil kanskje tenne lys og delta i et tradisjonelt måltid hjemme, før de går hver til sitt og deltar i helt vanlige aktiviteter. Men for mange er sabbaten en dag som alle andre. Det betyr imidlertid ikke alltid at den spesielle maten, eller musikken, er gått helt i glemmeboken. Disse tingene forsetter å ha sin betydning som en del av kulturen. I hvilken grad man overholder den tradisjonelle sabbaten er fremdeles et kriterium på ens religiøse ståsted.

Sabbaten varer fra fredag ettermiddag til lørdag kveld. Den tradisjonelle hviledagen innledes i hjemmet, ved at kvinnen tenner to lys og velsigner sabbaten. Deretter holdes en gudstjeneste i synagogen, som går ut på å ønske sabbaten velkommen. Ofte går bare mannen og eventuelle barn i synagogen, mens kvinnen er hjemme og forbereder det festlige måltidet som følger.

Måltidet innledes med kiddush, velsignelsen over vinen og brødet. I tradisjonelle jødiske familier varer måltidet lenge, og det er vanlig at også barna deltar i samtaler om religiøse spørsmål. I forbindelse med måltidet synges også gjerne spesielle sabbatssanger.

Lørdag morgen holdes ukens lange hovedgudstjeneste i synagogen. Høydepunktet nås når torarullen tas ut av Tora-skapet, og ukens Tora-avsnitt leses. I mange menigheter holder rabbineren en preken på denne dagen, men dette er ingen nødvendig del av gudstjenesten, som ledes av menigheten selv. De fleste steder holdes en felles velsignelse over vinen, en kiddush, før man går hjem. 

Dagen avsluttes med en kort seremoni i hjemmet, kalt havdala (separasjon), som markere skillet mellom helligdag og hverdag. Det leses velsignelser over vin, krydder og lys. Spesielle kunstferdige krydderbokser til dette bruk er blitt en viktig del av jødisk kunsthåndverk opp gjennom tidene.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.