Opinion, en befolknings oppfatninger om politikk og andre samfunnsspørsmål. Når disse oppfatninger gir seg offentlig synlige utslag, tales det om offentlig opinion.

Opinionen med hensyn til en eller annen sak kan komme til syne på ulike måter, f.eks. gjennom valg, ved folkeavstemninger, via interesseorganisasjoners og partiers aktivitet, ved demonstrasjoner, ved oppropsaksjoner og gjennom opprør og revolusjon. I økende grad blir også folks meninger kjent gjennom meningsmålinger.

Innen opinionsforskningen er det vanlig å karakterisere en opinion ut fra to kjennetegn: retning og intensitet. Hva mener folk om en bestemt sak, og hvor sterke følelser knytter de til sine holdninger? Det ser ut til at hvis oppfatningene i et samfunn i viktige saker ikke ligger langt fra hverandre, så er de følelser som knyttes til oppfatningene, nokså moderate. Spriker holdningene mer, og folk samler seg om ytterstandpunkter, knyttes det sterkere lidenskaper til oppfatningene. Stabile demokratier, som f.eks. de nordeuropeiske og nordamerikanske, preges gjerne av den første type opinion.

I demokratier er idealet at folkemeningen skal være bestemmende for politikken; i hvilken grad den faktisk er det, vet man ennå ikke bestemt. Det er imidlertid klart at opinionen ofte ikke virker direkte retningsgivende for politikken. Folk flest har således bare meninger om noen få politiske saker, og de gir sjelden uttrykk for de meninger de har. Videre kjenner de færreste borgere særlig godt til sine representanters meninger, samtidig som representantene ofte er usikre på hvor deres velgere står. Politikere vil av og til gå imot opinionen, selv når de kjenner den. Størst samsvar mellom borger- og politikeroppfatninger synes det å være i gamle og kjente stridssaker, særlig slike som har tilknytning til økonomiske forhold. Samsvaret synes å være minst i spørsmål som gjelder forhold av mer «fjern» karakter for folk flest, dvs. forsvars- og utenrikspolitikk.

Mens den offentlige opinion i demokratier skal være politikkens utspring, er den i mange ikke-demokratiske samfunn dens gjenstand; dvs. opinionen skal ikke forme politikken, men politikken opinionen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.