Khoi-khoi, folkegruppe i Botswana, Namibia og Sør-Afrika. De levde ved europeernes ankomst i det sørligste Afrika, men har etter alt å dømme vandret inn fra Øst-Afrika i forholdsvis sen tid. I fysisk type står de sanfolket nær, men viser også negroide trekk og er høyere og kraftigere enn san. De fleste forskere mener at khoi-khoi representerer en sangruppe som i tidlig tid, før utvandringen fra Øst-Afrika, har blandet seg med andre østafrikanske folk. 

Språket er nært beslektet med san, og er i likhet med dette kjent for sin rikdom på smattekonsonanter (clicks). På språklig grunnlag inndeles khoi-khoi i flere grupper, men av disse er det bare den i Store Namaland i Namibia som har beholdt noe av sitt gamle levevis. Denne gruppen, naman, er den best kjente og fremdeles den mest tallrike.

Khoi-khoi var februkere. De drev ikke noe jordbruk, og jakt spilte liten rolle i økonomien. De var organisert i klaner, og alle medlemmene av en klan bodde vanligvis i samme landsby eller kral. Klanene var gruppevis organisert i stammer på 600–2500 medlemmer, og hver stamme ble ledet av en høvding. Stammeorganisasjonen var imidlertid så løs at de enkelte klanene i praksis fungerte som uavhengige politiske enheter. Religionen var fedrekult, ved siden av at naturkrefter som skaffet regn ble personifisert og tilbedt.

Khoi-khoi var tidligere kjent under navnet hottentotter, som nå regnes som en nedsettende betegnelse. 

Khoi-khoi ble tidlig fordrevet fra sine opprinnelige områder av europeiske kolonister. I denne prosessen mistet de også grunnlaget for sin sosiale og politiske organisasjon, og de lever nå spredt blant den øvrige befolkningen, i stor grad som arbeidstakere hos hvite. I Namibia hadde de sitt eget reservat («homeland») mens Sør-Afrika hadde kontroll over området.

Helt siden europeerne først kom til Sør-Afrika, har de blandet seg sterkt med khoi-khoi. Fra 1927 var dette forbudt ved lov, men khoi-khoi-elementet i den «fargede» befolkningen er så sterkt at man f.eks. under apartheidlovgivningen regnet khoi-khoi som Cape Coloureds i folketellingen. Den utbredte folkeblandingen gjør det vanskelig å fastslå folkegruppens størrelse, men tall som 40 000–50 000 nevnes ofte. I Botswana var det i 1995 offisielt 38 000 khoi-khoi-talende. Ytterligere usikkerhet oppstår ved at folk som tidligere har nedtonet sitt khoi-khoi-opphav, har funnet mer stolthet og styrke i det nye politiske og kulturelle klimaet som oppstod etter at apartheidstaten ble avskaffet. Khoi-khoi-identitet er derved blitt vanligere når folk oppgir sitt etniske opphav.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.