Voyager 1 og 2 har med en «plate» med bilder og lyder fra Jorden. Bildet viser dekselet hvor man kan finne en anvisning på hvordan platen skal brukes og hvor den kommer fra. Selve platen er av gullbelagt kobber og har en diameter på 30 cm. Den inneholder bl.a.115 analoge bilder, lyd av brenninger, vind, fugler, og dyr, musikk fra forskjellige kulturer og hilsner på 60 språk.

av NASA. Falt i det fri (Public domain)

Voyager, to amerikanske romsonder skutt opp 20. august 1977 (Voyager 2) og 5. september 1977 (Voyager 1). Begge hadde samme vekt ved start, 825 kg, hvorav 150 kg var instrumenter.

Voyager 1 passerte Jupiter 5. mars 1979 i en avstand av 280 000 km, deretter Saturn i en avstand av 124 000 km 12. november 1980. Passeringene var lagt slik at ikke bare planetene, men også enkelte av månene kunne observeres, og sonden sendte tusenvis av utmerkede bilder og en mengde vitenskapelige data tilbake til Jorden. Voyager 1 oppdaget to nye Jupiter-måner, tre nye Saturn-måner, Jupiters ring, finstruktureringen i Saturns ringer, de aktive vulkanene på Jupiter-månen Io og sammensetningen av atmosfæren på den store Saturn-månen Titan.

I desember 2010 var Voyager 1 nesten 17,4 milliarder kilometer fra Solen, og de første indikasjoner på at sonden for alvor begynte å nærme seg ytterkanten av solsystemet begynte å komme.

En artikkel i tidsskriftet Science 12. september 2013 og en pressekonferanse i NASA-hovedkvarteret samme dag ga klare indikasjoner på at Voyager 1, som første menneskeskapte objekt, befant seg i interstellart rom. Den syntes å bevege seg i en overgangssone like utenfor heliosfæren (se dette), eller den solare boblen der forholdene domineres av Solen. Og i denne overgangssonen hadde sonden faktisk vært siden 25. august 2012. Avstanden fra Solen var 19 milliarder kilometer, en strekning radiosignalene bruker omkring 17 timer på.  

Voyager 2 passerte Jupiter 9. juli 1979 i en avstand av 645 000 km, Saturn 26. august 1981 (101 000 km), Uranus 24. januar 1986 (71 000 km) og Neptun 25. august 1989 (4900 km). Oppdaget Jupiters 14. måne, Jupiters 3. ringkomponent, 10 Uranus-måner, bevegelsene i Neptuns atmosfære (med bl.a. stor mørk flekk), en sammenhengende ringstruktur rundt Neptun og 6 Neptun-måner.

Mens Voyager 1´s vei ut av solsystemet går på oversiden av ekliptikken, går Voyager 2´s på undersiden. Og da Voyager 1´s avstand fra Solen var 19 milliarder kilometer, var den 15 milliarder for Voyager 2.

På sin evige reise utover vil Voyager 2 passere stjernen Ross 248 i en avstand av 0,5 parsec (1,65 lysår) om ca. 40 000 år. Det er håp om at strømforsyningssystemet for begge sonder skal holde til omkring 2020.   

Samlet pris for Voyager-programmet til utgangen av september 2013 var  988 millioner dollar.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.