Seamus Justin Heaney, dikter fra Nord-Irland, Nobelprisvinner i litteratur og blant de aller mest sentrale forfatterne i moderne nord-irsk og britisk historie. Heaney vokste opp i en katolsk familie nær Londonderry, og studerte og underviste i Belfast før han i 1972 bosatte seg i Dublin.

Heaneys sentrale tema var Nord-Irland. Han skrev om forholdet mellom land og by, protestanter og katolikker, og om hvordan det er å være dikter blant «nabomord».

De første samlingene, Death of a Naturalist (1966) og Door Into the Dark (1969), hentet mye av sitt stoff fra bygdemiljøet der han vokste opp. Senere, og især med North (1975), tok han mer direkte for seg blodbadet i Ulster. Men han var ingen regional dikter i snever forstand. Skildringen av Nord-Irland leder til et studium av menneskers trang til vold og hevn også i andre tider og land. Mange av diktene i North handler om vikinger. Disse gamle krigerne illustrerer særlig godt hvordan handel, griskhet og krig henger sammen. Under uhyggen i disse diktene ligger håpet om at det kan finnes en vei til forståelse og fred.

Heaney skrev også jordnære, hverdagslige kjærlighetsdikt, og dikt om spenningen mellom religiøs og verdslig livsfølelse. Dette siste kommer bl.a. til uttrykk i hans gjendiktning av en gammel irsk sagnkrets, Sweeny Astray (1984). Noen av diktene i samlinger som The Haw Lantern (1987) og Seeing Things (1991) skildrer dikterens forhold til sine foreldre. Sistnevnte bok er også en spennende poetisk utforsking av mulighetene for å se noe overnaturlig i hverdagslige hendelser og inntrykk. Et utvalg dikt foreligger i norsk gjendiktning ved Alf Saltveit under tittelen Tonen som kom (1989).

Også som essayist utmerket Heaney seg. Preoccupations (1980) og The Government of the Tongue (1988) er gode eksempler på hans evne til å formidle litteratur, og ikke minst å belyse forholdet mellom litteratur og samfunn. Hans analyser av andre dikteres tekster er inntrengende, og disse essayene forteller samtidig om utviklingen han hadde som forfatter gjennom hele karrieren. Et utvalg av hans essays finnes i norsk oversettelse i Sansen for plassen (1996). 

Heaney var Professor of Poetry ved universitetet i Oxford, og var også en tid professor ved Harvard. Ti forelesninger han holdt ved Oxford er utgitt under tittelen The Redress of Poetry (1995). Ellers har han oversatt blant annet Beowulf og Antigone.

Heaney har fått en stor leserkrets, og dette skyldes ikke minst hans tilgjengelighet. Han brukte enkle situasjoner som utgangspunkt, og var personlig uten å være påtrengende.

I 1995 ble Heaney tildelt Nobelprisen i litteratur. Senere diktsamlinger er The Spirit Level (1996), Opened Ground; Selected Poems, 1966–1996 (1998), Electric Light (2001) og District and Circle (2006).

  • Corcoran, Neil: Seamus Heaney, 1986, isbn 0-571-13955-8, Finn boken
  • Garratt, Robert F., red.: Critical essays on Seamus Heaney, 1995, isbn 0-7838-0004-5, Finn boken
  • Morrison, Blake: Seamus Heaney, 1982, isbn 0-416-31900-9, Finn boken
  • Parker, Michael: Seamus Heaney : the making of the poet, 1993, isbn 0-333-61879-3, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.