Filippinenes største og folkerikeste øy; 104 688 km2 med 39,4 mill. innb. (2000).

Navnet Luzon refererer også til en av tre landsdeler i Filippinene (de to andre er Visayaøyene og Mindanao), som foruten øya Luzon inkluderer øyene/øygruppene Mindoro, Marinduque, Romblon, Masbate, Catanduanes og Batanes med til sammen 56 % av landets befolkning (2000).

Luzon er en langstrakt øy, 830 km i lengde nord–sør og 240 km på sitt bredeste øst–vest. Den nordlige delen preges av to fjellkjeder som løper fra nord til sør, Cordillera Central og Sierra Madre. Den mektige Cordillera Central består av flere parallelle kammer med en gjennomsnittshøyde på ca. 1650 moh. Her ligger øyas høyeste topp, vulkanen Pulog (2928 moh.). Sierra Madre, som løper langs nordøstkysten i lengde av 560 km, er for en stor del vulkansk og skråner bratt ned mot havet. I Cagayandalen, mellom de to fjellkjedene, renner Filippinenes lengste elv, Cagayan. Den munner ut på nordkysten.

Sentralt på øya ligger den fruktbare og tett befolkede sletten Central Plain, som er Filippinenes viktigste kornkammer. Sør for denne er landskapet variert, med både aktive og utslokte vulkaner samt flere innsjøer. De to største er Laguna de Bay, som er Filippinenes største innsjø, og Taalsjøen (Taal Lake). Her ligger flere store byer, bl.a. hovedstaden Manila. Den sørøstlige del av Luzon dannes av halvøya Bicol. Denne regionen er preget av en sterkt buktet kystlinje og inneholder flere mindre fjellkjeder med til dels aktive vulkaner. Vulkanen Mayon (2462 moh.) hadde flere kraftige utbrudd i 2000.

Befolkningen består av en rekke ulike etniske grupper. De største er tagalog, ilocano og bicol. Tagalog er opprinnelig hjemmehørende i den sentrale delen av øya, ilocano i nordvest og bicol i sørøst. Andre større folkegrupper er pampang og pangasi, samt igorot, i fjellene i nord. De opprinnelige folkegruppene i Cagayandalen er ibanag, gaddang, itawi, yogod og isneg. Øya Luzon har 52 % av Filippinenes befolkning. Områdene øst og sør for Manilabukta og på Central Plain hører til blant de tettest befolkede områder i verden. Her finnes både hovedstadsregionen Manila med ca. 10 mill. innb., og jordbruksdistrikter med opp mot 1000 innb. per km2. Regionene Ilocos i nordvest og Bicol i sørøst har begge rundt 300 innb. per km2. Cagayandalen er øyas og (nest etter Palawan) Filippinenes tynnest befolkede region, med ca. 100 innb. per km2.

Central Plain er Filippinenes viktigste landbruksregion og står bl.a. for 1/3 av landets risproduksjon. Majoriteten av befolkningen her er bønder som, i tillegg til ris, også dyrker en rekke grønnsaker. Også i Ilocos og i Cagayandalen er ris viktigste jordbruksprodukt. Cagayandalen og Ilocosregionen er Filippinenes viktigste områder for tobakksdyrking, og Ilocos er også viktig område for storfe- og svinehold. I regionen sør for Manila, rundt de to store sjøene, dyrkes foruten ris også kokosnøtter og sukkerrør. Også Bicolhalvøya er i hovedsak en landbruksregion, med abaca og kokosnøtter som de viktigste produktene.

Tømmerhugst var tidligere en viktig næringsvei over hele Luzon, men flere steder er skogen helt nedhugd. Fiske er en viktig næringsvei langs hele kysten, særlig i Ilocosregionen. De viktigste mineralene er gull og kobber, som utvinnes i fjellene i nord og på den sørlige delen av øya. I Ilocosregionen utvinnes havsalt.

Nesten all industri er konsentrert til de sentrale områdene rundt Manila hvor industrien hovedsakelig består av råvareforedling. Siden 1990-årene er det bygd opp en betydelig produksjon av elektriske og elektroniske komponenter for eksport. I de andre regionene eksisterer industrien nesten utelukkende som småskala håndverksproduksjon. Ilocos er spesielt kjent for sin veving.

Samferdselen er relativt godt utbygd i regionen rundt Manila. I de andre regionene har et dårlig veinett hindret den økonomiske utviklingen. Nesten all eksport og import foregår over Manila havn.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.